Een vriend van me stuurde een foto van een merkwaardige “mosbal”, die groeide op zijn rozenstruik. “Wat is dat Nico?” Het was een gal, een structuur die gemaakt wordt door de plant onder invloed van een insect, in dit geval een galwesp. Het ziet er uit als een bolletje mos of een kleine ragebol, maar als je er aan trekt blijkt dat het vast zit op de stengel van de […]

Morgen ga ik op de Nationale Wetenschapsdag de evolutie van de mens illustreren met een verzameling van twintig modellen van uitgestorven mensachtigen. De bezoekers moeten de stamboom zelf reconstrueren door goed te kijken naar de kenmerken van fossiele schedels die op een tafel klaar liggen. Het is altijd een succes, omdat het de mensen fascineert. Je hebt iets in je hand dat ooit in Afrika heeft rondgelopen, een wezen dat […]

De Hartstichting roept ons op om vandaag iets roods te dragen. Daarmee wordt aandacht gevraagd voor hartproblemen bij vrouwen. Cardioloog Janneke Wittekoek schreef er een erg informatief boek over: “Het Vrouwenhart”, dat hoewel qua uitvoering en stijl helemaal op vrouwen gericht, toch ook voor mannen goed leesbaar is. Het was voor mij een schok te lezen dat er in Nederland meer vrouwen dan mannen overlijden aan hart- en vaatziekten (dagelijks […]

Het is altijd maar weer afwachten hoe je boodschap overkomt bij een interview voor de televisie. Het is een uitdaging om in heldere bewoordingen weer te geven waar het om draait. De televisiemakers willen het altijd eenvoudiger maken dan jij gedacht had. Maar het is goed voor wetenschappers om die uitdaging aan te gaan want als je niet aan het grote publiek kunt uitleggen wat je op de universiteit doet […]