Geenlijven

Geenlijven

Hoera, er is nieuws over zeespinnen! Ik zag toevallig een recent artikel van onderzoekers van de Universiteit van Greifswald dat ging over zeespinnen. Er zijn haast geen leukere dieren, misschien met uitzondering van springstaarten en beerdiertjes. Zeespinnen worden ook wel “geenlijven” genoemd. Ze bestaan namelijk alleen uit poten. In het midden komen die poten bij…

De vinger Gods

De vinger Gods

“Ik presenteer u ed. alhier den almaghtigen vinger Gods in de anatomie van een luijs”. Dat schreef Jan Swammerdam in 1678 aan een vriend. Hij had met zijn zelfgemaakte microscoop, die tot 150 keer kon vergroten, het zenuwstelsel van een luis bekeken. Dat bestaat, zoals de biologen weten, uit een dubbele zenuwstreng aan de buikzijde,…

Excuses moeten pijn doen

Excuses moeten pijn doen

Op de dag dat premier Rutte namens de Nederlandse regering excuses aanbood voor het slavernijverleden, las ik Hoofdstuk 8 van Steven Pinkers boek “Ons betere ik”, dat gaat over het aanbieden van excuses. Hoe zoiets toevallig kan samenvallen mag Joost weten maar het was echt zo. De toespraak van Rutte op 19 december werd, ondanks…

De kracht van grijze druk

De kracht van grijze druk

Net als iedereen ben ook ik dit jaar weer een jaartje ouder geworden. Ik geniet al een paar jaar van mijn pensioen zodat ik intussen ook tot de oudere inwoners van het land behoor. Volgens demografen draag ik nu bij aan de “vergrijzing” van Nederland. Maar wat heb ik een hekel aan dat begrip. Vergrijzing…

Brief aan Droogstoppel

Brief aan Droogstoppel

In het boek “Max Havelaar” van Multatuli, een meesterwerk van de Nederlandse literatuur, maakt Batavus Droogstoppel, makelaar in koffi aan de Lauriergracht no. 37, in de Kalverstraat kennis met een hem onbekende man die een soort van sjaal over zijn schouder draagt. Deze Sjaalman stuurt hem later een brief met een groot pak. Het “pak…

Het raadsel van de krakeend

Het raadsel van de krakeend

Wat voor eend is dat? Ik vond het moeilijk te zien, maar ik ben dan ook geen echte vogelaar. Ik was op mijn fietstochten door de polder op de uitkijk voor krakeenden want die nemen enorm toe. Elk jaar komen er meer, zodat op sommige plaatsen er zelfs meer krakeenden zijn dan wilde eenden. Terwijl…

Verdienen parasieten bescherming als bedreigde diersoorten?

Verdienen parasieten bescherming als bedreigde diersoorten?

Gedurende twee dagen was Egmond aan Zee het centrum van de biologie in Nederland. Op 11 en 12 november organiseerde het Nederlands Instituut voor Biologie haar jaarlijkse congres voor biologieleraren en ik mocht daar een lezing houden. Ik zag een groot aantal jonge enthousiaste biologen die hadden gekozen voor het vak van docent aan een…

Het sorteren van schelpen

Het sorteren van schelpen

Op het strand vind je schelpen. Niet iedereen realiseert zich dat het schelpdier dat daarin gezeten heeft, twee schelpen had, een linker en een rechter. Als het dier dood is spoelen ze los van elkaar aan, maar aan de afdruk van spieren aan de binnenkant kun je de linker en rechter schelp nog herkennen. Regelmatig…

Strijd tot op het bot

Strijd tot op het bot

Via deze column probeer ik u een beetje op de hoogte te houden van de stand van wetenschap over de evolutie van de mens. Daarom moet ik u een belangrijk resultaat vertellen van de afgelopen maanden: er is weer een nieuw bot gevonden van een mensachtig individu. En zoals het gaat met die zaken: de…

Zijn er nog vredesactivisten

Zijn er nog vredesactivisten

Het Tribunaal voor de Vrede gaat ermee gaat stoppen, hoorde ik vorige week. Het Tribunaal, dat opgericht werd in 1984, stelt de misdadigheid van kernbewapening aan de kaak. Kernwapens zijn niet verenigbaar met het oorlogsrecht en de mensenrechten. Met een brief aan de leden werd de achterban op de hoogte gebracht. Het ledenblad Procesnieuws zal…