Rosanne Hertzberger schreef op 11 november in de NRC: “Politicus is geen toxicoloog”. Het ging over het standpunt van de meerderheid van de EU-lidstaten om de toelating van onkruidbestrijdingsmiddelen met als werkzame stof glyfosaat te beëindigen. Daar is toxicologisch eigenlijk geen aanleiding voor omdat de aanwijzingen voor carcinogeniteit van glyfosaat non-existent zijn, om nog maar te zwijgen van de toxiciteit. De EFSA en de Nederlandse overheid stellen zich daarom op […]

Bij de pubquiz in de Stelling op 19 april j.l., keek iedereen naar mij: in welk jaar werd de Faculteit der Aard- en Levenswetenschappen opgericht? Tja, ik heb dat echt bewust meegemaakt maar wanneer was het? De studenten waren teleurgesteld. Als zelfs het bestuur niet weet in welk jaar de faculteit die ze besturen is opgericht, waar blijven we dan, qua faculteit? Desondanks wonnen we als faculteitsbestuur de pubquiz met […]

Ik begin deze column met een gedicht: Het heet: Evolutie van de middenoorbeentjes Met voorbedachten rade Kregen de zoogdieren Een oor vol met kaak Van hun voorouders Het gedicht is van de Amerikaanse vlinderdeskundige John Burns. Of de man nog leeft weet ik niet; ik ken hem alleen als collega van Stephen J. Gould, een Amerikaanse evolutiebioloog en paleontoloog, die ik adoreer! Gould schreef talloze essays, in zo’n mooie stijl, […]

Zodra je een slak open maakt verbaas je je over de kleurenpracht. Het zenuwstelsel is knal oranje, deels rood, met her en der gele cellen, en het geheel hangt als een ring aan elkaar met witte strengen tussen de zenuwknopen. Als je verder kijkt in de slak sta je helemaal perplex. Het dier zit vol met klieren en organen van het geslachtsapparaat. De meeste slakken van het zoete water en […]

Vanwege een promotie verbleef ik eerder dit jaar een paar dagen in Iran. Mijn gastheer, Alireza Saboori, is een wereldspecialist in mijten. Hoe kan iemand zijn hele carrière aan mijten wijden, vraagt de leek zich af. Maar wij entomologen weten dat het kan. Je kunt zelfs rustig je hele carrière aan een mijtenorde of zelfs een mijtenfamilie wijden. Saboori kende de Nederlandse acarologen heel goed en sprak lovend over wijlen […]

Systematisch geïnteresseerde evolutiebiologen zijn bezeten van het begrip ‘monofyletische groep’. Volgens hun strikte cladistische uitgangspunt moet elke eenheid in de taxonomie monofyletisch zijn, d.w.z. alle dieren in een taxon hebben één gemeenschappelijke voorouder en alle afstammelingen van die voorouder zitten in dat taxon. De evolutiebiologie strekt zich ook uit tot de entomologie, dus de vraag kan gesteld worden: bestudeert de entomologie eigenlijk een monofyletische groep? Kun je eigenlijk wel lid […]

Het is nu nog rustig, maar straks vult het Lowlands-terrein zich met duizenden festivalgangers. Er worden vandaag 55.000 bezoekers verwacht. Zo’n groot aantal mensen bij elkaar op een relatief klein oppervlak is te vergelijken met de complexiteit die aanwezig geweest moet zijn bij het ontstaan van het leven. U denkt dat is vergezocht, maar ik zal het uitleggen. Hoe is het leven ontstaan, 4 miljard jaar geleden? Eigenlijk moet ik […]

Bij een college evolutiebiologie raakte ik met de studenten in discussie over het nut van de biodiversiteit. Een meisje stelde de vraag: “Waarom moeten we ons zo druk om maken om die biodiversiteit? Is het erg als een zeldzame kever waarvan we de naam nog niet eens weten, verdwijnt voordat we het in de gaten hebben? We vinden het toch ook niet erg dat het pokkenvirus uitgestorven is?” Daar sta […]

Wij schrijvertjes schrijven wat af. Wij kunnen niet anders dan over het wateroppervlak cirkelen. Ik kan er geen genoeg van krijgen, draai de ene kant, draai de andere kant, heerlijk is het. Het zit vermoedelijk in onze genen om zo te doen. Je wordt er lekker opgewonden van. Een paar dagen geleden was ik nog een larve. Ik weet het niet zo goed meer, want alles was toen anders. Ik […]