13 mei 22

Er komt een moment waarop je alleen nog in de herinnering van een paar mensen voortleeft. Jaren na je overlijden zijn je kleinkinderen de allerlaatsten die je nog in levende lijve meegemaakt hebben. De herinneringen die zij aan je hebben zijn de laatste draadjes van je bestaan. Ik moest hieraan denken toen ik afgelopen weekeinde met mijn kinderen en kleinkinderen rondliep in een bekend Brabants pretpark. Het is een jaarlijks […]

Wat in je darm zit hoort bij jou. Daar komen we steeds meer achter. In je darm zit een menigte aan bacteriën, ongeveer 39 biljoen cellen, behorend tot 10.000 verschillende soorten, bij elkaar ongeveer 200 gram van je lichaamsgewicht. We weten dat veel van die bacteriën nuttig zijn; ze helpen bij de vertering van het voedsel. Zonder bacteriën in de darm kunnen wij niet leven. Maar wat we nog niet […]

29 apr 22

Bij de jaarvergadering van de plaatselijke atletiekvereniging mocht ik een lezing geven over de evolutie van het lopen. Het was vast niet vanwege mijn snelheid op de baan dat ze mij gevraagd hadden want ik loop vrijwel achteraan. Het voordeel van een atletiekbaan is wel dat je na een paar rondjes weer vooraan loopt, totdat je ingehaald wordt. Maar goed, je hoeft niet goed te kunnen lopen om er een […]

22 apr 22

Ik las het boek van Sybe Schaap “Als alle vertrouwen wegvalt”. Het is een haarscherpe analyse van de achteruitgang van het vertrouwen in de overheid, iets wat we overal zien gebeuren. Dat heeft uiteraard vele oorzaken, waar niet zomaar in een column een antwoord op te geven is, maar Schaap haalt er een punt uit waar ik zelf eerder niet bij had stilgestaan: de verschuiving van burgerrechten naar mensenrechten. De […]

Net als vrijwel alle andere insecten gaan ook de zweefvliegen hard achteruit. Dat bleek deze week uit een publicatie van de Utrechtse bioloog Aat Barendregt in het tijdschrift Insect Conservation and Diversity. Het is een drama. We wisten al dat de populaties van vlinders en bijen zijn ingestort sinds de jaren zeventig; nu is het ook glashard aangetoond voor zweefvliegen. De waarnemingen zijn erg overtuigend omdat ze lange tijd gedaan […]

“Ik zoek even een steen”, zei ik tegen Katja toen we naar het nieuwe universiteitsgebouw liepen. Op de campus liggen altijd wel een paar losse stenen want er wordt continu gewerkt. Ik moest college geven in de theaterzaal van het nieuwe gebouw, een prachtige zaal die ook geschikt is voor toneel, met een projectiescherm van 5 bij 10 meter en steil oplopende stoelen. Als je daar staat voor de studenten […]

1 apr 22

Met verwondering bekeek ik de portretfoto’s die Marjolein Annegarn van me gemaakt heeft. Ze had me gevraagd of ze een column van mijn hand mocht gebruiken bij een foto-expositie op het Museumplein in Amsterdam, die op 20 mei geopend wordt. Als wederdienst wilde ze mij fotograferen. Je wordt niet elke dag gefotografeerd door een bekende fotograaf dus ik ging er goed voor zitten. Kwam het daardoor? Toen ik de foto’s […]

25 mrt 22

Yoga Guru Sadhguru is afgelopen maandag begonnen aan een motortocht van 30,000 km, van Londen naar Zuid-India, om aandacht te vragen voor het wereldwijd verlies van bodems. Sadhguru, een van de belangrijkste spirituele leiders van India, rijdt door 27 landen van Europa en het Midden-Oosten en probeert overal politici en regeringsfunctionarissen te spreken te krijgen om aandacht te vragen voor bodemherstel.  Afgelopen dinsdag was hij in de RAI in Amsterdam. […]

18 mrt 22

De oorlog in Oekraïne werkt ook door in de wetenschap. Vorige week al publiceerde de Koninklijke Academie van Wetenschappen, samen met de Vereniging van Nederlandse Universiteiten en nog een aantal andere organisaties, eensgezind een verklaring: alle lopende projecten met universiteiten en kennisinstellingen in Rusland en Wit-Rusland moeten worden afgebroken. Ik had er zelf ook mee te maken omdat ik betrokken ben bij de organisatie van een groot internationaal congres, in […]

Het leven is een transistorradio. Vele jaren geleden soldeerde ik transistorradio’s in elkaar. Ik vond de schema’s in het blad “Na Vijven”, een maandblad “voor actieve vrijetijdsbesteding”. Hoe ik eraan kwam weet ik niet meer, waarschijnlijk kreeg ik het tijdschrift van een oom of zoiets, want we hadden er zelf geen abonnement op. Het was een typisch knutseltijdschrift uit de jaren zestig, toen er nog zeeën van tijd lagen tussen […]