26 nov 21

Een paar weken geleden heb ik u middels deze column voorzien van gratis seksadvies. Ik raadde u aan inspiratie te zoeken bij de bodemdieren. Dat kwam, ik was bezig met hoofdstuk 5 van mijn boek over de evolutie van ongewervelde dieren dat gaat over seksueel gedrag. Afgelopen week heb ik dat hoofdstuk afgekregen en om dat te memoreren geef ik u nog één sterk verhaal over dierlijke seks. Naaktslakken van […]

Als docent wil je onder de studenten zijn. Het is mijn wereld, ik ben eraan gewend, ik werk voor ze en ik hou van ze. Als gepensioneerd docent mis ik dat stukje levensgeluk. Vandaar dat ik onmiddellijk ja zeg als de studentenvereniging me vraagt om aan een onderwijsactiviteit mee te doen. De biologenvereniging van de VU hield vorige week zaterdag een ouderdag. De ouders van studenten komen een dagje kijken […]

Ik gebruik deze column even om u deelgenoot te maken van een dilemma waar ik al een half jaar mee worstel. Door erover te schrijven dwing ik mezelf het probleem onder woorden te brengen en verschuift het hopelijk van het domein “piekeren” naar het domein “doen”. Ik ben lid van de redactie van een internationaal tijdschrift op het gebied van de genetica (“Genes”). In dat tijdschrift verschijnen publicaties van onderzoek […]

Via deze columns probeer ik u een beetje op de hoogte te houden van de meest recente ontwikkelingen in onze kennis over de evolutie van de mens. Zo blijft ook de lezer van mijn boek uit 2017, “Evolueren wij nog?” geïnformeerd, bij wijze van gratis nascholing. In de tijd dat ik aan de VU een cursus gaf over evolutie van de mens moest ik elk jaar mijn colleges bijstellen omdat […]

De oktobermaand die aangewezen is als geschikt om te stoppen met roken is alweer bijna voorbij. Ik hoop dat veel rokers erin geslaagd zijn van het roken af te komen, want het is een gewoonte waarvan het zeer schadelijke gezondheidseffect voor 100% bewezen is. Iedereen kent wel een kettingrokende opa die 90 is geworden, maar gemiddeld genomen is de schade voor economie en gezondheid dramatisch. Maar toch begrijp ik de […]

22 okt 21

Op de afdeling waar ik vroeger werkte was een professor die jarenlang onderzoek heeft gedaan aan het gedrag van wolfspinnen. Dit zijn stevige spinnen, meestal zwart, die langs de bodem jagen op andere dieren en erg houden van in de zon zitten. Hun baltsgedrag is onder biologen heel bekend. Het mannetje is uren bezig om het vrouwtje gerust te stellen, zwaaiend met zijn palpen, zodat hij haar kan benaderen voor […]

Ik ben begonnen aan Hoofdstuk 5 van mijn boek over de evolutie van ongewervelde bodemdieren. Dat gaat over seksueel gedrag. Je zou denken, in de bodem is geen plaats voor gedrag, laat staan seks, maar dat is niet waar. In spleten en gaten, onder bladeren en boombast, tussen plantenwortels en in mollengangen worden de mooiste kunstjes vertoond. Er zijn ontiegelijk veel boeken geschreven over de menselijke seksualiteit. Waarom heeft de […]

Negentien graden in de herfst is veel kouder dan negentien graden in het voorjaar. Nu in deze tijd van het jaar de buitentemperatuur daalt tot onder de 10 graden koelt het bij mij in de huiskamer ’s nachts af tot 19 graden. Dat voelt fris aan, zodat de kachel aan moet. Maar als je dezelfde situatie in het voorjaar hebt en je stookt de kachel op tot 19 graden is […]

Hoe slim en slagvaardig kunnen jonge mensen zijn! Ik verbaas me soms over het niveau van talentvolle studenten. Ze doen dingen, hebben ideeën, ondernemen activiteiten die ik nooit had gekund toen ik zo oud was. Ik ben als bijbaantje even een paar maanden lid van een commissie die de Nederlandse universiteiten visiteert. We zijn al in Utrecht en Nijmegen geweest, daarna volgen Groningen, Leiden en Amsterdam. Bij elke universiteit kijken […]

Ik werd getroffen door het boek van Renske Jonkman, want “Dit verdronken land” beschrijft de streek waar ik ben opgegroeid, de grond waaruit ik ben gevormd. In West-Friesland, tussen Wogmeer, Hensbroek en Rustenburg ligt een gebied waarin sloten, bagger en kluiten de hoofdrol spelen, een typisch Noord-Hollands landschap. We noemden het vroeger de Uitgang, alsof daar de wereld eindigde. Als je alle boerderijen van de Wogmeer achter je had gelaten, […]