“Met een zaal zo vol van wijsheid moeten we erg ver kunnen komen” zei ik tegen de 54 senioren die zich voor mijn cursus gemeld hadden. Ik geef een cursus voor de HOVO, wat betekent “Hoger Onderwijs Voor Ouderen”, maar noem ze geen ouden van dagen, zelfs geen ouderen of senioren, het zijn studenten van boven de 50, mensen die vroeg, of niet vroeg, gepensioneerd zijn, maar in ieder geval […]

Tot mijn schrik las ik dat het prachtige marmerkreeftje, mijn lieve kreeftje waarmee we op mijn afdeling zoveel proeven hebben gedaan, door de Europese Unie op een lijst van ongewenste vreemdelingen is geplaatst. Het is verboden dit dier te verhandelen of in een aquarium te kweken omdat er exemplaren kunnen ontsnappen die zich vestigen in de Nederlandse sloten en alles wegvreten. Het is een Amerikaanse soort die hier niet thuis […]

Via deze column houd ik u op de hoogte van nieuwe vondsten van menselijke botten, van fossielen van onze voorvaderen, tot 6 miljoen jaar geleden. Ik ken een lezeres die dan gelijk begint te gapen, maar toch is het belangrijk, want fossielen zijn de meest concrete aanwijzingen die we over ons verleden hebben en we willen toch weten waar we vandaan komen? Bovendien: de studie van fossielen is een veld […]

“Het is alsof je op een podium staat waar je alle hoeken en gaten van gezien hebt. Je denkt dat je alles weet, maar dan trek je een gordijn open en het blijkt dat daarachter nog een hele wereld ligt, een wereld die je nog niet kende en waar nog van alles te ontdekken valt.” Dit was mijn favoriete beeld toen ik 10-15 jaar geleden het veld van de genoombiologie […]

Het beroemde boek van Mary Shelley “Frankenstein, or the Modern Prometheus” verscheen in januari 1818, nu dus 200 jaar geleden. Het wetenschappelijk tijdschrift Science maakte ruimte voor niet minder dan zes artikelen om dit feit te gedenken. Onder andere was er een stuk van de Nederlandse filosoof Henk van den Belt uit Wageningen, die stelde “Frankenstein leeft nog steeds”. Waarom maken wetenschappers zich zo druk om een romanpersonage? Uiteraard is […]

In de krant las ik dat de gemeente Amsterdam geld steekt in de bouw van 25 wormenhotels. Je zou denken, heeft Amsterdam geen toeristen genoeg, maar deze gasten vragen niet veel ruimte en ze doen goed werk. Ze zitten met een paar duizend in een bak en vreten al het groente- en fruitafval dat mensen erin gooien en maken daar compost van. Charles Darwin wist al hoe belangrijk wormen zijn […]

Ik had gedacht dat 2018 het jaar zou worden van mijn glorieuze terugkeer in het loopwezen. Ik had me voorgenomen om dit jaar eindelijk eens mee te doen aan een 10 km-loop die in september gehouden wordt, maar ik kan daar alleen aan mee doen, vind ik, als ik die afstand kan afleggen in minder dan 50 minuten. Ik wil niet meemaken dat de organisatie al bezig is de finish […]

Mocht u last hebben van zwarte plekken in de badkamer of van ongehoorde jeuk tussen uw tenen, vergeef me dan, maar ik roep 2017 uit tot het jaar van de schimmels. Waarom? Ten eerste omdat ik dit jaar nog nooit zoveel paddenstoelen gezien heb. De Gooi- en Eemlander meldde al in oktober: “Explosie van paddenstoelen in het Gooi”. Het Nationaal Vergiftigingen Informatie Centrum noteerde een scherpe toename van het aantal […]

Deze week heb ik weer een intensieve onderwijsperiode afgerond. Gisteren was het tentamen, we hopen er het beste van. Als docent kijk je af en toe naar jezelf. Doe ik het wel goed? Zelfs voor een docent met jarenlange ervaring is dat een relevante vraag, want de wetenschap schrijdt voort, de studenten hebben andere verwachtingen en zelf word je steeds ouder. Wat 5 jaar geleden een perfect college was hoeft […]

Het was maar een heel klein berichtje in de krant, maar ik werd er intens blij van: “De Voyager doet het nog!”. De NASA was erin geslaagd om de Voyager 1, een ruimtecapsule die in 1977 is gelanceerd en nu met een snelheid van 61.185 kilometer per uur voortraast in de ruimte tussen de sterren, een beetje bij te sturen zodat zijn antenne op de aarde gericht blijft. De stuwers […]