Vorige week nam mijn collega Pim de Voogt afscheid van de universiteit en zijn collega’s hadden er een heus symposium omheen georganiseerd. Daar spraken allemaal milieuchemici; dat zijn scheikundigen die stoffen in het milieu kunnen meten, begrijpen hoe die stoffen zich gedragen en waar ze terechtkomen. Ik schrok er van. Wat een menigte aan chemicaliën zwerven er tegenwoordig door het milieu! Toen ik ons “Leerboek Oecotoxicologie” schreef (verschenen in 1991, […]

Met een welgemikte snee in de kop van de bot legde Marcel de otoliet bloot en pakte hem met een pincet uit het oor van de vis. Ik stond er bij te kijken tijdens een werkbezoek aan Wageningen Marine Research, het voormalige Rijksinstituut voor Visserijonderzoek in IJmuiden. Het instituut neemt steekproeven van alle vis die door vissers aan land wordt gebracht en de visserijbiologen bepalen daaruit de leeftijdssamenstelling en de […]

Terug van mijn reis moet ik u vertellen over mijn missie naar Axum, een stad van het oude Ethiopië waar honderden jaren voor Christus al koningen heersten. Ze woonden in grote paleizen en zetten gigantische granieten obelisken op hun graven toen de Nederlanders nog in plaggenhutten woonden. Axum lag op een handelsroute van het Midden-Oosten naar Jemen, India en China en het was indertijd een wereldmacht, vergelijkbaar met het Perzische […]

19 okt 18

Het was natuurlijk niet de enige reden waarom ik naar Ethiopië ging maar toen ik toch in Addis Abeba was kon ik er niet onderuit een bezoek te brengen aan mijn geliefde Lucy. Al twee keer eerder heb ik over haar geschreven in deze krant, de eerste keer op 11 mei 2007, toen ik bij het zingen van “Lucy in the sky with diamonds” in de collegezaal getroffen werd door […]

Als iets zich overduidelijk aandient zeg je “Ik voel het op mijn klompen aan”, of: “Ik voel het aan mijn water”, maar vanaf nu kun je ook zeggen: “Ik voel het aan mijn darmen”. Dan ben je helemaal bij wat betreft kennis van het menselijk lichaam, want uit recent onderzoek blijkt dat de darmen in contact staan met de hersenen via het zenuwstelsel. Altijd werd gedacht dat de informatie van […]

In 1968 werd de Club van Rome opgericht, een groep bezorgde wetenschappers die in 1970 opdracht gaf aan het Massachusetts Institute of Technology in Boston om een studie te maken van de toekomst van de aarde. Ook een aantal bekende Nederlandse milieuactivisten van het eerste uur was er bij betrokken, o.a. Wouter van Dieren en Eric-Jan Tuininga en omdat het nu 50 jaar geleden is brachten zij een boekje uit […]

Volgende week maandag begint een workshop over Natuurtechnisch Bosbeheer in het Spanderswoud bij Hilversum, in de Infoschuur ’t Gooi aan de Naarderweg. Natuurbeheerder van het eerste uur, Jan Loggen, maakte me daarop attent. Hij zit in een vrijwilligersorganisatie die in samenspraak met de eigenaar van het Spanderswoud, het Goois Natuurreservaat, onderhoudswerkzaamheden in het bos uitvoert. De bedoeling is om meer diversiteit in de begroeiing te krijgen. Af en toe een […]

Het overkomt iedereen: je hebt een goed idee, je gaat het uitvoeren maar na een tijdje blijkt dat iemand anders het al uitgevonden heeft, soms al een hele tijd geleden. Als je wetenschapper bent is dat een ramp, want je kunt niet iets bekend maken dat iemand anders al gepubliceerd heeft. Zo ongeveer moet Charles Darwin zich ook gevoeld hebben toen hij na lang twijfelen zijn boek “De oorsprong der […]

Iedereen weet dat je op vakantie naar verre landen moet uitkijken voor ziektes die hier niet voorkomen. Jaarlijks komen heel wat vakantiegangers terug met het een en ander onder de leden. Maar sommige van die ziektes komen ook steeds vaker in Europa voor, vanwege het toegenomen reisgedrag en de klimaatverandering. Een sterk staaltje daarvan is het voorkomen van een parasiet in Corsica. Het is al een tijdje bekend dat het […]

“De dominee kwam bij de boer; hij was in de stal. ”Boer, je moet vanavond naar de Kerkenraad, want er is een heel belangrijke vergadering.” “Dat kan niet”, zei de boer, “ik moet bij mijn zeug blijven, die op het punt staat te werpen. Je weet dat jonge zeugen soms de neiging hebben om hun biggen op te eten. Ik kan niet weg.” “Jeetje”, zei de dominee. “Maar ik heb […]