Misschien helpt het, in de discussie over discriminatie naar huidskleur, te beseffen hoe onbelangrijk huidskleur is als biologisch kenmerk en hoe weinig biologische reden er is voor mensen om van andere mensen te zeggen dat ze behoren tot een ander ras. Evolutiebiologen weten sinds 2012 dat de lichte huidskleur van de oorspronkelijke Europeanen en Chinezen een vrij recente gebeurtenis is. Ongeveer 1,2 miljoen jaar geleden is onze voorouder donker geworden. […]

Ik had in mijn studententijd een vriend die een pagina uit een boek zou opeten als hij zou slagen voor een tentamen. Het was een dik studieboek over scheikunde, echt moeilijke stof voor ons biologen. Ik pakte afgelopen week datzelfde boek, tenminste mijn eigen exemplaar, omdat ik iets wilde opzoeken over enzymen. Ik heb veel van mijn studieboeken bewaard, zelfs nog van de middelbare school, want ja, het kan je […]

De Engelse bioloog J.B.S. Haldane, die bekend stond om zijn scherpe kwinkslagen, kwam op een keer in een gezelschap van theologen. Men vroeg hem: “Meneer Haldane, u heeft uw hele leven gewerkt aan de natuur. Bent u nu ook iets te weten gekomen over de Schepper?” “Ja” zei Haldane, “Hij is enorm gek op kevers”. Haldane refereerde aan het feit dat er zo ontzettend veel keversoorten zijn, veel meer dan […]

Cees Dekker is een van Nederlands topwetenschappers in de natuurkunde en ook evangelisch christen. In zijn boek “OER” dat vorige maand verscheen beschrijft hij de geschiedenis van het heelal, vanaf de oerknal tot het heden. Met twee andere auteurs heeft hij gekozen voor een luchtig verhaal, verteld door Pro, een proton dat bij de oerknal geboren wordt. Pro komt na veel geknal en geflits terecht in een koolstofatoom, van waaruit […]

Er is maar één persoon waar je een Y-chromosoom van krijgt en dat is je vader. Ik koester dat als een biologisch geschenk, nu hij vorige week op 94-jarige leeftijd is overleden. Je krijgt allerlei dingen mee van je vader natuurlijk, zoals in mijn geval, een niet te onderdrukken neiging tot hard werken, een onbevangen optimistische levenshouding en een ijzersterke gezondheid. Ik ben hem daarvoor eeuwig dankbaar. Voor de rest […]

22 mei 20

In de lange hete zomer van 1858, een jaar voordat het baanbrekende boek van Charles Darwin over de Oorsprong der Soorten de wereld schokte, vond er in het parlement van Engeland een debat plaats over de stank van de Thames. Sinds een aantal jaren was de situatie zo uit de hand gelopen, de Thames was zo smerig geworden, dat zelfs de keurig geklede parlementsleden de grote stank niet meer konden […]

Zal ik een mooie gekleurde boerenzakdoek als bandana om mijn neus en mond knopen als ik straks weer het openbaar vervoer in ga? Als man van mijn leeftijd heb ik altijd een zakdoek bij me. Het is overal nuttig voor, niet alleen om je neus af te vegen maar ook om een paar druppels koffie weg te werken of de bougie van je brommer mee schoon te maken. Dat laatste […]

Omstreeks deze tijd, een jaar geleden, kreeg het virus mij te pakken. Ik bedoel dan niet het coronavirus maar het tekenencefalitisvirus dat ik opliep bij een excursie in het noordoosten van Polen. Ik weet niet zeker of het echt van een teek kwam, want ik heb geen teek gezien, wel een heleboel vreselijk agressieve steekmuggen. Ik had ongeveer 3 weken lichte griepachtige verschijnselen die later, toen ik al thuis was, […]

“Vertel eens iets leuks over virussen, altijd maar dat ellendige coronanieuws” zei iemand tegen mij. Valt er iets leuks te vertellen over virussen? Ja een heleboel. Ik moet eerst teruggaan naar de tijd dat mijn vader nog bloembollenkweker was, een puur Nederlands beroep. Tulpen! Ik heb er wat uurtjes in zoet gebracht. In het voorjaar begon het koppen. Tegenwoordig wordt dat machinaal gedaan maar toen ik jong was had je […]

De ophokrichtlijnen die opgelegd zijn door de virusepidemie doen een groot beroep op gezinnen die gedwongen thuis moeten blijven en de hele dag op elkaars lip zitten. Ik lees dat veel mensen het moeilijk vinden om met de situatie om te gaan. Misschien dat een blik op de natuur kan helpen? Hoe gaat de natuur om met concurrentie tussen soorten die elkaar in de weg zitten? Over de rol van […]