Vanwege de coronarestricties kom ik niet zo vaak meer op de universiteit en een gepensioneerde is natuurlijk de eerste die thuis moet blijven, maar de bibliotheek kan ik niet missen voor mijn volgende boekproject. Dus fiets ik als vanouds af en toe door de stad, langs mijn welbekende route. Ik volg altijd een vaste route; het is een gewoonte die veel voordelen biedt want je hoeft niet na te denken […]

Het was een bericht van vorige week dat weinig de aandacht getrokken heeft maar eigenlijk van de daken geschreeuwd had moeten worden als de allergrootste prestatie van 2020: Afrika is polio-vrij verklaard. Na jarenlang werk met intensieve vaccinatiecampagnes tot in dorpen en achterbuurten, in een samenwerkingsverband van alle Afrikaanse landen, met medewerking van traditionele en religieuze leiders, in gezinnen en onder leiding van de Wereldgezondheidsorganisatie, is op 25 augustus 2020 […]

Een opvallend artikel in het tijdschrift Science van 20 augustus trok mijn aandacht: wilde diersoorten die ziekteverwekkers bij zich dragen doen het goed in door de mens beïnvloede omgevingen. Biologen weten het al langer en door de coronacrisis zijn we weer eens met onze neuzen op de feiten gedrukt: de dieren die om ons heen leven herbergen een groot aantal virussen en bacteriën die voor de mens gevaarlijk kunnen zijn. […]

Een collega maakte mij attent op een Amerikaanse biologie-docent die liedjes maakt om zijn onderwijs te ondersteunen. Ik werd onmiddellijk getriggerd door dit rare onderwerp omdat ik dat zelf ook vaak gedaan heb. Maar deze Amerikaan, Greg Crowther, heeft er een hele specialiteit van gemaakt. Hij componeert zelf liedjes of doet dat met anderen, korte nummers van hoogstens een minuut, waarin hij bepaalde moeilijke dingen uit zijn onderwijs probeert te […]

Buurvrouw zat lekker onder de boom in de schaduw (u weet sinds vorige week welke boom). Ze had het warm en dat is een gevolg van het feit dat ze net als alle mensen warmbloedig is. Warmbloedige dieren reguleren hun lichaamstemperatuur binnen heel nauwe marges. De temperatuur zal en moet 37 graden blijven. Dat heeft voordelen, maar ook nadelen. Een paar graden afwijking is gelijk al een probleem. Bij drie […]

Elke dag kun je het zeggen, maar er is één dag waarop het een bijzondere betekenis krijgt en dat was gisteren: Nooit meer kernwapens! Op 6 augustus 1945, 75 jaar geleden, lieten de Amerikanen een atoombom ontploffen boven Hiroshima en drie dagen later nog een, op Nagasaki. In één klap lieten ruim 100.000 mensen het leven en de gevolgen van radioactieve straling bleven nog jaren hun tol eisen. De vredesorganisatie […]

“Was ik maar een haas”, dacht ik, toen er een haas opsprong uit de berm en voor me uit rende over het fietspad. Het beest rende zo vreselijk hard dat ik geen schijn van kans had hem bij te houden. Toen hij zijdelings een weiland in stoof kon je goed zien hoe ontzettend snel hij was, hij leek te zweven als een raketmotor over het gras. Het lijkt me zo […]

Al fietsend zag ik aan de kant van de weg de witte bloemen van de haagwinde, klimmend in de rietstengels. Ze heeft mooie bloemen, een echt Nederlands plantje aan de waterkant. Opeens schoot het door me heen: is haagwinde links- of rechtsdraaiend? Ik moest dat acuut weten. Dat kwam, ik had net een stukje geschreven voor mijn encyclopedie dat ging over de rechts- en linkshandigheid van het leven. Hoe zit […]

Ik heb in de afgelopen tijd tien columns over het coronavirus geschreven dus ik vond het welletjes, maar ik moet er opnieuw over schrijven omdat het coronavirus nu ook de evolutie van de mens kruist. Ik las op het internet een voorpublicatie van een artikel dat me zo fascineerde dat ik niet anders kan dan het met u delen. Het zal ongetwijfeld in de komende dagen meer aandacht krijgen als […]

Morgen is het Wereldbevolkingsdag, een dag uitgeroepen door het Bevolkingsfonds van de Verenigde Naties. Het fonds steunt projecten die moeten bijdragen aan een gezonde menselijke voortplanting, zonder ongewenste zwangerschappen of seksueel overdraagbare aandoeningen en met aandacht voor de integriteit van het vrouwelijk lichaam. Maar de Wereldbevolkingsdag is vooral uitgeroepen om stil te staan bij de problemen van overbevolking, die leiden tot water- en voedseltekort, sociale conflicten en massamigraties. De wereldbevolking […]