Er zijn ongeveer 500 wisenten in Polen en ik heb er twee van gezien, best wel een unieke ervaring want wanneer zie je nou wisenten in het wild? Wisent is de Europese bizon, het grootste zoogdier van Europa, uitgestorven in het wild aan het begin van de twintigste eeuw, maar gered dankzij een succesvol herintroductieprogramma. Om ze in het wild te zien moet je naar het natuurgebied Białowieża, in het […]

Een bekend debat in de evolutiebiologie gaat over de oorsprong van de moraal. Waar komt ons gevoel voor goed en kwaad vandaan? Waarom weten we intuïtief dat het niet goed is iemand dood te slaan of te verkrachten? Is dat aangeboren, of is het aangeleerd in onze opvoeding? Een gangbare opvatting is dat de goedheid alleen aan de oppervlakte zit. Er zit een dun laagje vernis aan de buitenkant, waardoor […]

De oplettende lezer van mijn column zal het niet ontgaan zijn dat er 2 weken geleden op een Filipijns eiland een nieuwe mensensoort gevonden is en dat ik daar in deze column nog geen melding van heb gemaakt. Zo vaak gebeurt het niet dat er nieuwe mensen worden beschreven, dus u hebt recht op mijn commentaar. Hij is gevonden op het eiland Luzon in het noorden van de Filipijnen en […]

Het land waar ik nu al bijna een maand verblijf bevalt me zo goed dat ik me er thuis ga voelen. Polen zijn net Nederlanders. Op zijn hoogst kun je zeggen dat de mensen iets eenvoudiger, misschien zelfs sjofeler, gekleed gaan en dat je in het straatbeeld minder buitenissig uitgedoste mensen ziet vergeleken met Amsterdam. Polen zijn een soort van gewone versie van een Nederlander of een Duitser. Ze doen […]

Voor de tweede keer stond ik oog in oog met Cecilia, de dame met de hermelijn die vereeuwigd is in een schilderij van Leonardo da Vinci. De vorige keer was in herfst 2015 en ik schreef over mijn ontmoeting een column die in deze krant stond op 27 november, maar omdat het zo’n mooi schilderij is en ik er nota bene de titel van mijn laatste columnsboekje van gemaakt heb, […]

Kun je een taal leren zonder hem te spreken, d.w.z. alleen door te lezen? Dat moet kunnen, want een taal zit in je hoofd voordat je hem uitspreekt. In feite hoef je niet eens geluid te maken; je hoort in je hoofd wat je zegt zonder het te zeggen. Tenminste, zo werkt het bij mij en zo werkt het ook volgens de gangbare theorieën over de evolutie van taal: taal […]

In de opmerkelijke toespraak die Thierry Baudet hield nadat de verbluffende uitslag van de Provinciale Staten bekend was geworden, schemerde ook een evolutionair argument door. Op het gevaar af over te komen als een verlate schoolmeester kan ik daar niet mijn mond over houden. Ik schaar me in het leger commentatoren en analisten dat vanaf vorige week donderdag Baudets tekst aan het uitkammen is. De passage waar mijn commentaar over […]

We weten dat de spiritueel leider van het Tibetaanse Boeddhisme, de Dalai Lama, niet gekozen wordt, maar gevonden. De huidige Dalai Lama, de immer goedlachse Tenzin Gyatos, is de veertiende op rij en een reïncarnatie van de dertiende. Hij werd in 1937 gevonden door Tibetaanse monniken toen hij 2 jaar was, besteeg de troon op vierjarige leeftijd en werd monnik op zijn zesde. Inmiddels 83, heeft hij zich ontwikkeld niet […]

Bij mijn college over het scheermes van Ockham (straks meer daarover) maakte een van mijn cursisten een onvergetelijke kwinkslag door te stellen dat de Britten met hun Brexit beter naar hun eigen filosofen moeten luisteren. Het was een cursist van mijn HOVO-cursus (onderwijs voor 50+) en die zijn zo gevat; ik leer elke keer weer bij. Het ging over William van Ockham, een Britse Franciscaanse pater geboren in 1285 in […]

De internationale vrouwendag die vandaag gehouden wordt heeft natuurlijk ook een biologische dimensie want het verschil tussen mannen en vrouwen is nu eenmaal biologisch, zegt iedereen altijd. Daarom kan uw columnist vandaag niet zwijgen over vrouwen en mannen, want dat is niet zo. De strijd voor gelijke berechtiging en gelijke beloning en de taaie problemen waar vrouwen mee worstelen zoals economische zelfstandigheid, seksueel geweld en discriminatie zijn eerder problemen van […]