Om een hoek van 60 graden af te meten heb je een geodriehoek nodig. Je kunt die hoek natuurlijk ook construeren, maar dan heb je een passer en een liniaal nodig. Mijn kleinzoon had geen van dit alles bij zich. Uiteindelijk heb ik zelf maar een geodriehoek, een passer en een liniaal aangeschaft om mijn rol als huiswerkdocent goed te vervullen. Het is met kleinzoons van die leeftijd net als […]

Dit jaar is het 150 jaar geleden dat Charles Darwins boek “De afstamming van de mens” verscheen. Het is na “De oorsprong der soorten” dat in 1859 het licht zag, een van de meest bekende boeken over de evolutietheorie. Maar terwijl “De oorsprong” naar mijn mening een geniaal boek is, ben ik niet erg gecharmeerd van “De afstamming”. Het staat vol met vooroordelen en is zelfs racistisch en seksistisch te […]

Bij het woord genetische modificatie slaan veel mensen gelijk op tilt, vooral als het om de mens gaat. Onder vaccinatieweigeraars heerst de gedachte dat het Pfizer-vaccin tegen covid-19 een vorm van genetische modificatie is en dus een reden om geen vaccinatie te willen. Elke bioloog kan je vertellen dat dat onzin is, maar ja, vaccinatieweigeraars luisteren beter naar paniekverhalen van een paar onruststokers dan naar een hele horde nuchtere medische […]

In ons land weten we dat vallende bladeren op de rails in de herfst de dienstregeling van de spoorwegen behoorlijk in de war kunnen gooien. De NS is zelfs zo bang voor die blaadjes dat ze op voorhand al treinen laten uitvallen. Stalen wielen op stalen rails is op zich OK, het geeft weinig weerstand dus je kunt flink vaart maken, maar zodra er een beetje gladdigheid tussen zit gaat […]

De ontwikkelingen in de landelijke politiek van de afgelopen weken zetten me aan het denken over de emoties waar onze politici en bestuurders zo’n moeite mee hebben: schuld bekennen, berouw betonen en boetedoen. Ik vind berouw een van de mooiste verworvenheden van de menselijke maatschappij. De katholieke kerk heeft dat zelfs geïnstitutionaliseerd: elke gelovige kan te biecht. Een misstap kan je vergeven worden. Je moet schuld bekennen en je zult […]

30 apr 21

Merena is bij mij naar binnen gegaan en ik ben er blij mee. Ik ben blij voor mezelf maar ook voor alle anderen die smachten naar openstelling van het openbaar leven, de theaters en musea. Naarmate meer mensen zich laten vaccineren zijn we daar eerder aan toe. De vaccinatieweigeraars moeten dat fijne gevoel ontberen, ze blijven zitten met hun wantrouwen en hun ergernis. Mijn advies is: als je je niet […]

Deze week is de week van de teek. Niet alleen elke heilige maar tegenwoordig ook elk dier heeft zijn eigen dag of week. In het geval van de teek is daar alle reden toe, want als we er weer op uitgaan in het voorjaar worden ook de teken wakker. En ze zijn hongerig, op zoek naar bloed. Iedereen weet tegenwoordig dat teken akelige ziektes kunnen overbrengen. De bekendste is de […]

Herman Tjeenk Willink ziet er niet tegenop om zelfs op een leeftijd van 79 jaar nog een klus aan te nemen waar een normaal mens, zelfs in de kracht van zijn leven, niet aan zou durven beginnen. Ik heb een grenzeloze bewondering voor zo’n man, niet in het minst omdat het mij inspireert. Als zo iemand op die leeftijd nog in staat is om een politieke janboel op de rails […]

Waar je de liefde bedrijft, daar kom je vandaan, evolutionair gesproken dan. Dat is mijn simpele stelling. De zalm is een zoetwatervis die een groot gedeelte van zijn leven in de zee leeft. Maar voor de voortplanting gaat hij terug naar het milieu waar hij vandaan komt: de binnenwateren; hij trekt de rivier op en loost zijn eieren en sperma ver van de zee in het zoete water. De paling […]

“Als je veel aan je hoofd hebt is het niet raar als je af en toe iets vergeet”, zei mijn vrouw om me gerust te stellen. Daar troost ik me dan maar mee. Maar er zit wel een systeem in het vergeten en fouten maken, heb ik gaandeweg gemerkt. Om de een of andere reden zijn data en tijden voor mij moeilijker te onthouden dan plaatsen en patronen. Waar het […]