Koester uw bijbal

Koester uw bijbal

Een gezonde leefstijl is niet alleen goed voor jezelf maar ook voor de kinderen die je gaat krijgen. We wisten al dat de kans voor kinderen om overgewicht te ontwikkelen vrij sterk afhangt van de leefstijl van de moeder. Als de moeder te dik is tijdens de zwangerschap zal het kind ook gemakkelijker dik worden….

Monogaam met bijnieren

Monogaam met bijnieren

Menselijk gedrag wordt gestuurd vanuit de hersenen, weten we, en sinds het boek van Dick Swaab (“Wij zijn ons brein”) hebben we de neiging te denken dat de hersenen al ons gedrag, ons hele menszijn, vastleggen. Dat is natuurlijk niet zo en Swaab zal de eerste zijn om dat toe te geven. Een recent artikel…

Een uitgeklede ziel

Een uitgeklede ziel

Deze week heb ik het manuscript voor mijn boek “Evolutie van het menselijk lichaam in 50 korte verhalen” rond gekregen. Een van de leukste hoofdstukken – vind ik – is die over de pijnappelklier of epifyse. Het is een onooglijk klein orgaantje, niet groter dan een rijstkorrel, dat onderin de hersenen ligt, maar het heeft…

Lucy 50

Lucy 50

Lucy is 50 geworden. Misschien denkt u, ze was toch 3,2 miljoen jaar oud? Maar pas 50 jaar geleden werd ze Lucy genoemd. De Amerikaanse onderzoeker Donald Johanson ging in 1974 mee op een expeditie naar Ethiopië. Ze kamden een gebied uit bij het plaatsje Hadar, een omgeving met gortdroge heuvels. Op 24 november liepen…

Evolutie van zandwormen

Evolutie van zandwormen

Ik was gebiologeerd door de zandwormen in de film Dune: Part Two. Het zijn enorme dieren die leven in de woestijn van de planeet Arrakis. Ze kunnen zich met hoge snelheid voortbewegen, grotendeels onder de grond, door de eindeloze zandduinen. Ze hebben zich kennelijk heel goed aangepast aan het leven in een droog en voedselarm milieu….

Schadelijke dwarsverbinding

Schadelijke dwarsverbinding

Vorig week rondde ik mijn collegeserie af voor de HOVO-cursus “Bodem: diversiteit en functie van het leven onder het maaiveld”. Ik heb elk jaar weer veel plezier in het geven van onderwijs aan het 50+-publiek, vanwege hun oplettendheid, wijsheid en eigenwijze opmerkingen. Deze cursus trok zo’n 60 mensen, wat ik niet verwachtte vanwege het onderwerp….

Plastisfeer

Plastisfeer

We kenden al de atmosfeer en de biosfeer, maar nu hebben we er nog eentje bij: de plastisfeer. De term werd gelanceerd in een wetenschappelijk artikel dat deze week verscheen. Met de plastisfeer wordt bedoeld het milieu dat direct beïnvloed wordt door plastic. En omdat bodem, water en ecosystemen er inmiddels van vergeven zijn is…

De verschrikkelijke sneeuwman

De verschrikkelijke sneeuwman

De yeti heeft echt bestaan. Ik kende hem eigenlijk alleen uit Kuifje in Tibet, waar hij “de verschrikkelijke sneeuwman” heet die huist in een grot op de Tibetaanse hoogvlakte. Maar vorige week werd bekend dat na 86 jaar nu eindelijk duidelijkheid is gekomen over Gigantopithecus blacki, een reuzen-mensaap die 330.000 jaar geleden is uitgestorven. In een…

Nieuwe naam voor het schrijverke

Nieuwe naam voor het schrijverke

Als hoofdspreker bij de lustrumreünie van de studievereniging moest ik natuurlijk met iets belangrijks komen. Je spreekt voor oudgedienden, ex-studenten en jongelui. Die verwachten iets en bovendien hebben ze me bij mijn afscheid erelid gemaakt. De studievereniging van de VU-biologen heet Gyrinus natans, opgericht in 1953. Het is de wetenschappelijke naam van een klein kevertje…