Mijn collega Jacob de Boer had in april van dit jaar een stukje geschreven voor het wetenschappelijke toptijdschrift Science over zijn onderzoek aan vlamvertragers. Ik weet niet of u het weet, maar ons binnenhuismilieu zit vol met chemicaliën die toegevoegd worden aan allerlei consumentenproducten zoals televisietoestellen, computers, tapijten, gordijnen, meubels en kleding om te voorkomen dat die materialen gelijk in de fik vliegen als er een brandje smeult. Die chemicaliën […]

Bij de introductie van vorige week liep de hele campus weer vol met studenten. Allemaal jonge mensen gekleed op allerlei manieren, bedekt en bloot door elkaar, het was een kleurrijk gezicht in het augustuszonnetje. Ik kon er amper doorheen komen met de fiets, zo vol was het. Ik had een kleine rol te spelen bij de voorlichting van de studievereniging voor biomedische wetenschappen en biologie. Als de organisatoren van de […]

Morgen verschijnt mijn nieuwe boek, een encyclopedie van de evolutiebiologie. Wie schrijft er tegenwoordig nog een encyclopedie, hoor ik u denken, en die vraag stelde ik me ook. Maar juist vanwege het internet zijn de mogelijkheden om brokken kennis weer te geven en tot je te nemen, enorm toegenomen. Het wordt steeds belangrijker dat die kennis waarheidsgetrouw, authentiek en traceerbaar is. Er wordt van alles aan onzin verkondigd op het […]

Dat vissen een erotisch symbool kunnen zijn was voor mij nieuw, maar misschien ben ik naïef. Bij mosselen en paling kan ik me wel iets erotisch voorstellen, maar een haring of een moot zalm? Toch was het in de Gouden Eeuw een geliefd onderwerp voor schilders. Op het schilderij Het Minneaanbod van Jan Steen zien we een vent die een haring voor het gezicht van een rondborstige dame houdt; in zijn […]

Wat is eigenlijk de voorkant van een zeeanemoon? En de achterkant? Dat zijn zo van die vragen die een bioloog bezig houden in de komkommertijd. Bij ons soort dieren, ik bedoel dan zoogdieren, vissen, insecten en wormen, is dat duidelijk: waar de mond zit is de voorkant. En waar de anus zit is de achterkant. Bij zeeanemonen zit de mond aan de bovenkant en ze hebben geen anus. Bij kwallen […]

In Teylers Museum aan het Spaarne in Haarlem zijn op dit moment etsen en tekeningen van Rembrandt te zien maar de kleine tentoonstelling in het boekenkabinet die in het teken staat van de honderdste sterfdag van Ernst Haeckel vond ik minstens zo interessant. Haeckel! De beroemde bioloog uit 1900 die ik ken van “das Biogenetische Grundgesetz”. Als je dat Duitse woord eenmaal hebt horen uitspreken door je biologieprofessor en een […]

2 aug 19

Als ik minister Van Nieuwenhuizen was had ik vorige week een fel mailtje naar de Schipholdirectie gestuurd met de volgende inhoud: “Nu wil ik de eerstkomende 10 jaar het woord groei niet meer van jullie horen, begrepen? Jullie gaan eerst de bedrijfsvoering op orde brengen, we gaan belasting op de kerosine heffen en jullie moeten een grotere bijdrage leveren aan de beperking van de CO2-uitstoot.” Zo raar zou zo’n mailtje […]

Het lijkt wel of tegenwoordig de soortenrijkdom in de stad hoger is dan op het platteland. Je zou toch denken dat de stad voor veel dieren een gebied is waar je liever niet wilt verblijven vanwege de menigte aan mensen bij elkaar die herrie maken en rotzooi achterlaten. Maar de stad biedt ook veel mogelijkheden, vooral als de bebouwing afgewisseld wordt door bloemrijke bermen, groenstroken en parken. Elke stad heeft […]

19 jul 19

Astronaut Neil Armstrong liep 50 jaar geleden als eerste mens op de maan. Het was een reusachtige sprong voor de mensheid, zoals hij zelf zei, maar die sprong had nog groter kunnen zijn als hij achter de LEM een maanmannetje had zien wegschieten. Er zijn geen mannetjes op de maan, weten we nu; ook de aanwezigheid van leven op Mars of andere planeten van ons zonnestelsel is uitermate onwaarschijnlijk. Toch […]

Alles dat naar de Filistijnen gaat komt terug in stukken en brokken, of in ieder geval zo kapot dat er niets meer aan te doen is. De Filistijnen stonden bekend als een nogal agressief en gewelddadig volk waar de Israëlieten in het Oude Testament het vaak mee aan de stok hadden. De Filistijnen leefden van ongeveer 2000 tot 600 voor Christus in een gebied dat min of meer overeenkomt met […]