Ze had erg grote en erg blote borsten, de Venus van Willendorf, maar ze leek wel op het plaatje dat ik altijd laat zien bij mijn colleges evolutie van de mens. Nu stond ik oog in oog met haar, de enige echte Venus van Willendorf, in het Natuurhistorisch museum van Wenen. Het was een ontroerend moment. Iemand waar je elk jaar weer met liefde over vertelt maar die je alleen […]

Tijdens een korte stadsvakantie in Wenen raakte ik verzeild op het centrale kerkhof van de stad, het op één na grootste kerkhof van Europa, werd verteld. Eigenlijk ging ik er naar toe vanwege de graven van bekende componisten: Beethoven, Schubert, Brahms en de hele familie Strauss liggen er te ruste, in barokke praalgraven. Maar plotseling stond ik oog in oog met het graf van de beroemde natuurkundige Ludwig Boltzmann (1844-1906). […]

Er stond weer veel doodhoutkevernieuws in de laatste aflevering van Entomologische Berichten, het lijfblad van de insectenliefhebbers. Let wel, het was geen nieuws over dode houtkevers, ook geen kevernieuws over dood hout, maar wel degelijk doodhoutkevernieuws, met de klemtoon op “dood”. Het nieuws was dat er nu vijf soorten doodhoutkevers bekend zijn in Nederland en u raadt het, dat zijn kevers die leven in dood hout, dat wil zeggen vooral […]

Ik ging even langs het tuincentrum om wat geraniums te kopen voor op het graf van mijn schoonouders. Ze hadden een grote bak met rode, roze en witte bloemen. Toen ik er een paar plantjes uithaalde en ze bij elkaar zette in mijn karretje dacht ik: “Dat staat niet mooi bij elkaar”. Voor de zekerheid vroeg ik het aan een paar vrouwen die een eindje verderop stonden te praten. “U […]

Striptekenaar Peter Koch tekende een cartoon van mij tijdens mijn optreden bij een debatavond van de Haarlemse Stripdagen, vorige week. Ik heb altijd veel bewondering voor mensen die dat kunnen: met een paar lijnen een persoon neerzetten en precies de kenmerken weergeven waar het om draait. Alleen had hij me meer haar gegeven dan ik in werkelijkheid heb, maar dat nam ik hem niet kwalijk. Kennelijk zijn de happen op […]

Het is vandaag wereldmelkdag. De Wereldvoedselorganisatie FAO heeft deze dag uitgeroepen om te benadrukken hoe groot de betekenis is van melk als onderdeel van een gezonde voeding. In Nederland weten we wel dat melkdrinken en het consumeren van melkproducten zoals yoghurt, boter en kaas gezond is want dat is ons met de paplepel ingegoten. Maar er zijn ook mensen voor wie melk minder gezond is. Sommige kinderen (men schat 2 […]

Mijn collega John de Vos, werkzaam als emeritus bij Naturalis in Leiden, vroeg me om commentaar bij een artikel dat hij kortgeleden in het toptijdschrift Nature heeft gepubliceerd. “Ik heb 19 jaar aan dit verhaal gewerkt” zei hij. “Het idee was er al in 1999, maar nu is het bewezen”. Ik schrijf ik er hier over, omdat het illustreert met welk geduld en vasthoudendheid onderzoekers soms aan het werk zijn […]

Ik was vorige week bijna vergeten dat het op 12 mei de Internationale dag van de Verpleging was. Gelukkig houdt de Amerikaanse Vereniging voor Verpleegkunde een hele week aan zodat het ook nog vandaag actueel is. Waarom ik iets heb met verpleging? Ik ben met een verpleegster getrouwd, dat zegt genoeg. Kort nadat ik in Amsterdam ging studeren ging mijn zus daar de verpleegstersopleiding doen. Een stuk of vier verpleegsters-in-opleiding […]

In mijn colleges over evolutie van de mens stop ik altijd bij de landbouwrevolutie die 10.000 jaar geleden plaatsvond en begon in het Midden-Oosten. Het is een markant moment in de geschiedenis van de mensheid, zo markant dat sommige wetenschappers zeggen dat je de menselijke historie in twee periodes kunt verdelen: alles wat vóór de landbouwrevolutie gebeurde en alles wat erna gebeurde. De mens ging op één plaats wonen, dieren […]

Op 24 april sprak schrijver, essayist en televisiemaker Bas Heijne in de Westerkerk in Amsterdam de Abraham Kuyperlezing 2018 uit, een lezing genoemd naar de stichter van de Vrije Universiteit. Het boekje “Vrijheid gelijkheid broederschap” dat na afloop verscheen, is daarvan de weerslag. Het thema van Heijne’s lezing was hetzelfde als in zijn boek uit 2016 “Onbehagen. Nieuw licht op de beschaafde mens”. Heijne is pessimistisch gestemd over de wereld. […]