“O, Thermus aquaticus”, denk ik wel eens, “als je eens wist hoe vaak er van jouw diensten gebruik gemaakt wordt tegenwoordig, met al die duizenden coronatesten elke dag weer!” Thermus weet het zelf niet want ze is een bacterie, erg bekend onder biologen, en een hele speciale want ze is zeer goed bestand tegen hoge temperaturen. Ik noem haar zij, maar je mag ook hij zeggen, want van bacteriën bestaan […]

Op de middelbare school, jaren geleden, hadden we een leerboek voor het vak Nederlands met de mooie titel “Verbeelding en werkelijkheid”. Ik vond – als typische bèta – Nederlands maar een saai vak, maar ik haalde er wel goede cijfers voor (wat zou ik graag mijn opstel voor het eindexamen nog eens terug willen lezen, maar dit terzijde). De titel van het boek schoot me weer te binnen omdat ik […]

In de categorie luchtig maar solide wetenschappelijk nieuws las ik vorige week een artikel over de “onpletbare kever”. Het is een dier dat behoort tot de “ijzerbeklede zwartlijven”, een weinig bekende kevergroep, zelfs onder biologen. Het onderzoek ging over een soort met de toepasselijke naam “diabolische ijzerbeklede zwartlijfkever” die zo vreselijk sterk en hard is, dat je er met een auto overheen kunt rijden zonder dat het dier er last […]

De herfst is de tijd van de geuren. De gekneusde takjes van de populieren, de lucht van dode bladeren, vochtige grond en paddenstoelen, de sterke geur van de dennenbomenhars, het is allemaal kenmerkend voor de herfst. De herfst is voor mij een goed seizoen omdat ik een slechte neus heb en de geuren in de herfst indringend zijn. In het voorjaar met haar vluchtige rozengeurtjes kom ik minder goed tot […]

Mijn collega’s Gerard Korthals en Matty Berg, verwoede biologen en gek van ongewervelde dieren, hadden in het kader van de bodemdierendag 2020 een tocht ondernomen naar een onbewoond eiland, het Hofvijvereiland. In de Hofvijver van Den Haag, een water dat grenst aan de gebouwen van het Binnenhof en waar Mark Rutte vanuit zijn torentje elke dag op uitkijkt, ligt een eilandje van 40 x 25 meter. Het is onbekend terrein, […]

Via deze columns probeer ik u op de hoogte te houden van het seksleven van onze vroege voorouders. Ik durf zelfs te beweren dat als u mijn columns een beetje volgt, u daar beter van op de hoogte bent dan de lezers van menig landelijk dagblad. De wetenschappelijke ontwikkelingen op het gebied van de menselijke evolutie moeten het tegenwoordig afleggen tegen al het medische nieuws over de virusepidemie. Maar als […]

Het is nu vijf jaar geleden dat Paus Franciscus zijn “milieu-encycliek” “Laudato Si’ – over de zorg voor het gemeenschappelijke huis” uitgaf. Bisschop Jan Hendriks besprak dit feit in zijn Pax Christi-lezing vorige week in Monnickendam. Het was voor veel mensen indertijd een grote verrassing, dat een paus zich zo openlijk uitsprak tegen milieuvervuiling, tegen klimaatverandering en tegen de sociale ongelijkheid die ermee gepaard gaat. Hij pleitte voor een integrale […]

In 2006, toen hij nog senator was, heeft Barack Obama eens gezegd: “We hebben een empathie-tekort. Het wordt tijd dat een gevoel voor empathie doordringt in de politiek”. Biologen verstaan onder empathie het vermogen om zich een voorstelling te maken van de gemoedstoestand van een ander. Met empathie begrijp je het verdriet of geluk van een ander en voel je medelijden. Als zo iemand in nood is, is empathie de […]

Het bericht drong ook door tot deze krant (4 september): de farmaceutische industrie zet vol in op het afschaffen van de regelgeving voor genetisch gemodificeerde organismen. Ze vinden de beoordeling van milieurisico’s maar lastig. Het gaat al gauw onder het mom van “Nederland Regelland”. Weg met alle belemmeringen die de snelle productie van nieuwe therapieën en vaccins in de weg zitten! In het kader van de coronacrisis heeft de Europese […]

Vanwege de coronarestricties kom ik niet zo vaak meer op de universiteit en een gepensioneerde is natuurlijk de eerste die thuis moet blijven, maar de bibliotheek kan ik niet missen voor mijn volgende boekproject. Dus fiets ik als vanouds af en toe door de stad, langs mijn welbekende route. Ik volg altijd een vaste route; het is een gewoonte die veel voordelen biedt want je hoeft niet na te denken […]