Iedereen weet dat je op vakantie naar verre landen moet uitkijken voor ziektes die hier niet voorkomen. Jaarlijks komen heel wat vakantiegangers terug met het een en ander onder de leden. Maar sommige van die ziektes komen ook steeds vaker in Europa voor, vanwege het toegenomen reisgedrag en de klimaatverandering. Een sterk staaltje daarvan is het voorkomen van een parasiet in Corsica. Het is al een tijdje bekend dat het […]

“De dominee kwam bij de boer; hij was in de stal. ”Boer, je moet vanavond naar de Kerkenraad, want er is een heel belangrijke vergadering.” “Dat kan niet”, zei de boer, “ik moet bij mijn zeug blijven, die op het punt staat te werpen. Je weet dat jonge zeugen soms de neiging hebben om hun biggen op te eten. Ik kan niet weg.” “Jeetje”, zei de dominee. “Maar ik heb […]

De medische wereld in Nederland is een campagne begonnen om mensen er van te overtuigen dat ze kun kinderen moeten laten vaccineren. De dalende vaccinatiegraad is een probleem aan het worden omdat niet gevaccineerde kinderen niet meer beschermd worden door een overgrote meerderheid van wel gevaccineerde kinderen en dus een reëel risico lopen. VVD-fractievoorzitter Klaas Dijkhoff wilde zelfs kijken of de vaccinaties niet verplicht kunnen worden, op zijn minst voor […]

Voor mijn cursus “De oorsprong van het leven” had ik alle theorieën die ooit opgesteld zijn over dit grote mysterie weer eens op een rijtje gezet. Als er ergens zoveel theorieën over zijn kan het geen wetenschap zijn, vinden wetenschappers. Namelijk een theorie is waar of niet waar en als hij niet waar is schuift hij na verloop van tijd van tafel, omdat hij in strijd is met de feiten. […]

Het is hommeles in de oudheidkunde sinds biologen het DNA van oude botten begonnen te onderzoeken. In de laatste jaren heeft het oud DNA-onderzoek een enorme vlucht genomen. Het record staat nu op een studie die gepubliceerd werd in maart van dit jaar. Biologen hebben het volledige erfelijk materiaal uitgeplozen van 400 Europeanen uit de kopertijd en de bronstijd, van 6000 tot 2000 jaar voor Christus. Door de nieuwe genetische […]

Wat betekent het eigenlijk, als je zegt dat je iets begrijpt? “Iets begrijpen” staat hoog aangeschreven. Het is volgens veel mensen meer waard dan “weten”. Je kunt nog zoveel weten, zeggen ze dan, maar als je het niet begrijpt heeft dat allemaal geen nut. Sterker nog, misschien is het helemaal niet nodig om veel te weten. Wat heb je aan een omgevallen boekenkast? Voor kennis hebben we het internet. Het […]

In het boek van Daniel Dennett, “Van bacterie naar Bach en terug” trof ik één gedachte aan waar ik het mee eens was. Ik zeg één, omdat het grootste deel van het boek me mateloos irriteerde. Ik heb het onder stil protest uitgelezen, hoofdzakelijk omdat de Amerikaan Dennett bekend staat als een van de grootste filosofen van dit moment en over evolutiebiologie schrijft. Hij kreeg nota bene in 2012 de […]

Komkommers en augurken zijn verschillende kweekvariëteiten van dezelfde biologische plantensoort, Cucumis sativus. Zowel komkommers als augurken zijn rauw te eten maar om de een of andere reden hebben wij het in ons hoofd gekregen dat augurken per se in het zuur ingelegd moeten worden en dat je komkommers rauw moet eten. Maar ik verzeker u: augurken zijn net zo lekker als komkommers. Ik weet dat zo zeker omdat mijn vader […]

Weinig mensen zijn zich bewust van de enorme gevolgen die de moderne biotechnologie kan hebben voor de geneeskunde, de landbouw en het milieu. Ik heb er op deze plaats al een paar keer over geschreven en alleen al daaruit kunt u opmaken hoe belangrijk ik het vind. Een paar weken geleden verscheen een rapport van de Commissie voor Genetische Modificatie over het onderwerp met de bewust raadselachtig geformuleerde titel “CRISPR […]

Ik was vorige week met een internationale commissie in de weer om een instituut van Wageningen Universiteit te beoordelen. Dat is een zware klus met veel praten en vergaderen, en bij wijze van afleiding maakten we een excursie naar het natuurgebied de Blauwe Kamer, dat niet ver van Wageningen in de uiterwaarden van de Nederrijn ligt. Vanuit de vogelkijkhut heb je een mooi uitzicht op de aalscholverkolonie, waar ook lepelaars […]