Vorige week vertelde ik dat ik nog niet klaar was met mijn bezoek aan het Natuurhistorisch Museum in Maastricht, waar ik oog in oog stond met het fossiel van Bèr, de mosasaurus. Bèr was een reptiel verwant aan de huidige varanen. Hij leefde in de zee, in het late Krijt, ongeveer 70 miljoen jaar geleden. De zeebodem kwam later omhoog bij de St. Pietersberg. Nu ligt Bèr in een speciale […]

Jarenlang heeft Nederland geprobeerd het fossiel van de mosasaurus terug te krijgen maar de Fransen wilden niet toegeven: “le grand animal de Maëstricht” blijft in Parijs. Heel even, in het Darwinjaar 2009, mocht het Natuurhistorisch Museum in Maastricht het originele fossiel lenen voor een tijdelijke tentoonstelling. Toen heb ik hem helaas gemist, maar vorige week in Maastricht kon ik Bèr bewonderen, een mosasaurus die gelukkig in Nederland is gebleven, nadat […]

Iedereen laat zich altijd verrassen door het verschijnsel exponentiële groei. Zelfs Mark Rutte en Hugo de Jonge moesten zich verontschuldigen voor de foutieve inschatting die ze hadden gemaakt toen vorige week bleek dat het coronavirus weer erg snel om zich heen greep. Zelfs de modellen van het RIVM hadden de snelle toename niet voorzien. Toch is het niet zo moeilijk in te zien waarom ze deze fout maakten. Als je […]

9 jul 21

Het terras wordt door veel mensen genoemd als iets dat ze tijdens die lange corona-lockdown het meest gemist hebben. Dat geldt ook voor mij en mijn vrouw. Het terraszitten was namelijk onze favoriete bezigheid. Niet zomaar een kopje koffie opslurpen en dan weer opstappen, nee, minstens twee koffie met gebak en slagroom en als het even kan nog een wijntje er achteraan en geef er ook maar wat hartigs bij. […]

In mijn huidige woonplaats ben ik terecht gekomen doordat mijn vrouw er werk kon krijgen. Ik ben mijn vrouw gevolgd, maar het schijnt meestal andersom te zijn: de vrouw volgt de man. De man kan ergens een baan krijgen en de vrouw gaat met hem mee. Is de carrière van de man belangrijker dan die van de vrouw waardoor de man de woonplaats bepaalt en de vrouw zich daarin schikt? […]

Als u uw oor te luisteren legt tegen de bodem, hoort u dan de bitterzoete klanken van het bodemorkest? Hoort u hoe de mijten op de bugel spelen en de aaltjes op een trompet? De saxofoon die u hoort wordt geblazen door springstaarten, de spinnen bespelen een cello en de vliegenlarven een fluit. De slakken slaan op de pauken en een koor van bacteriën zingt erbij. Maar in het midden […]

18 jun 21

Al jaren ben ik gefascineerd door het Proustiaanse verschijnsel: de herinnering die opgewekt wordt door een geur of een visuele prikkel gekoppeld aan een emotionele belevenis. Het is genoemd naar Marcel Proust, een onder literatuurliefhebbers beroemde Franse schrijver uit het begin van de twintigste eeuw. Ik vind het vooral interessant omdat er een biologische verklaring voor is, iets wat de letterkundigen die over Proust schrijven onvermeld laten. In een van […]

Om een hoek van 60 graden af te meten heb je een geodriehoek nodig. Je kunt die hoek natuurlijk ook construeren, maar dan heb je een passer en een liniaal nodig. Mijn kleinzoon had geen van dit alles bij zich. Uiteindelijk heb ik zelf maar een geodriehoek, een passer en een liniaal aangeschaft om mijn rol als huiswerkdocent goed te vervullen. Het is met kleinzoons van die leeftijd net als […]

“Ik voel me meer bioloog als ik onder niet-biologen ben” zei een student van de opleiding Science & Business Management van de Universiteit van Utrecht. Ik doe mee aan een visitatiecommissie die de kwaliteit van biologische opleidingen in Nederland moet beoordelen. De opleiding Science & Business Management valt onder biologie maar is multidisciplinair. Hij bereidt studenten voor op een carrière in het bedrijfsleven als wetenschapper met verstand van biologie en […]

Dit jaar is het 150 jaar geleden dat Charles Darwins boek “De afstamming van de mens” verscheen. Het is na “De oorsprong der soorten” dat in 1859 het licht zag, een van de meest bekende boeken over de evolutietheorie. Maar terwijl “De oorsprong” naar mijn mening een geniaal boek is, ben ik niet erg gecharmeerd van “De afstamming”. Het staat vol met vooroordelen en is zelfs racistisch en seksistisch te […]