Een stel studenten kwam me interviewen over het onderwerp “de-extinctie”, het opnieuw tot leven wekken van uitgestorven diersoorten. Het is in korte tijd een erg populair onderwerp geworden omdat biologen steeds meer mogelijkheden zien om het voor elkaar te krijgen. Ik had er een stukje over geschreven in een online encyclopedie die ik aan het maken ben voor het ensie-platform en daardoor kwamen de studenten op mij uit. Er lopen […]

In de afgelopen maand hebben we allemaal kunnen lezen dat de magnetische noordpool aan de wandel is. Dat is al een hele tijd zo, maar de laatste jaren is het proces versneld. Toen ik op de lagere school zat leerde ik nog dat de noordpool van het aardmagnetisch veld ergens in het noorden van Canada lag, maar inmiddels is hij hard op weg de Noordelijke IJszee over te steken naar […]

In december vorig jaar kondigde Japan aan dat ze uit de internationale walvisvaartcommissie stapt. In juli 2019 gaat Japan de commerciële walvisvangst hervatten nadat ze meer dan 30 jaar min of meer meegedaan hadden aan de internationale afspraken om de walvisvaart te beperken. Een schandalige beslissing, vond ik. Hoe kun je nu als modern ontwikkeld land toestaan dat zulke prachtige dieren als walvissen afgemaakt worden, alleen maar omdat je hun […]

Ik keek nog eens goed naar de foto’s van mijn kleinzoon, geboren in september vorig jaar, en vooral naar zijn schedel, maar kon er niks anders in zien dan een prachtig rond koppie. Vóór de geboorte schijnt een kindje een hersenpan te hebben die een beetje doet denken aan een neanderthaler-schedel, namelijk naar achteren gewelfd. Het is een van de duidelijkste verschillen tussen neanderthalers en mensen: onze schedel is rond […]

Verschillende mensen in mijn omgeving namen zich voor om in het nieuwe jaar te gaan “ontspullen”. Ontspullen was voor mij het woord van het jaar, maar ik houd er afstand van. Ik begrijp het idee, je wilt kleiner wonen, in een appartement of misschien wel in een tiny house, kortom wonen met minder rommel om je heen, want dat vereist allemaal onderhoud en schoonmaken. Het ontspullen past ook in een trend […]

Voor het diner met kinderen en kleinkinderen hadden we een Volendammer visschotel besteld. Zo’n schotel kun je met een gerust hart aan een Volendammer vishandel toevertrouwen; je krijgt de lekkerste die op de hele wereld te koop is, want Volendammers houden van kwaliteit. Er zaten ook stukjes gerookte paling bij en daar moest ik even bij nadenken. Kan dat tegenwoordig nog wel, paling eten? De Viswijzer en het Wereldnatuurfonds raden […]

Het is nu een week geleden dat ik naar Den Haag vertrok om daar mee te doen aan de demonstratie “WO in actie”. Ruim tweeduizend mensen waren er op af gekomen en als je daar midden in staat is dat best een hele menigte. De demonstratie was gericht tegen het stelselmatig afknijpen van de Nederlandse universiteiten. Het aantal studenten is de laatste jaren flink gegroeid maar het geld van de […]

Van meester Langedijk leerde ik het verschil tussen overgankelijke en onovergankelijke werkwoorden. Op de lagere school! Ik zweer het je! Het was weliswaar een klasje voor jongens die gingen doorleren, zoals dat toen heette, maar toch, toen ik op het gymnasium kwam had ik de redekundige en taalkundige ontleding volledig onder de knie. Dat kan zomaar van pas komen. Zo stond ik vorige week ’s morgens om kwart voor acht […]

Bij een symposium over de ontwikkelingen aan de Zuidas in Amsterdam mocht ik een korte bijdrage leveren onder het thema “Ruimte voor geest en groen”. De Vrije Universiteit rukt op naar de Zuidas, het kantoren- en bedrijvencentrum van Amsterdam dat een internationale toplocatie geworden is, met een uitstekende bereikbaarheid, de nabijheid van Schiphol en een kennisinstelling als de VU, plus een academisch ziekenhuis. De gemeente Amsterdam heeft besloten dat de […]

Een kort verhaal over de bizarre consequenties van de kwantummechanica zette me weer eens aan het denken over het begrip tijd. Ik maak u graag deelgenoot van mijn fascinatie en ik kan u gerust de clou van het verhaal vertellen want de kans dat u het boekje ook gaat lezen lijkt me vrijwel nul. Ik heb het over “Le Théâtre quantique”, geschreven door Alain Connes, een Franse wiskundige. Hij schrijft […]