Nieuwe naam voor het schrijverke

Nieuwe naam voor het schrijverke

Als hoofdspreker bij de lustrumreünie van de studievereniging moest ik natuurlijk met iets belangrijks komen. Je spreekt voor oudgedienden, ex-studenten en jongelui. Die verwachten iets en bovendien hebben ze me bij mijn afscheid erelid gemaakt. De studievereniging van de VU-biologen heet Gyrinus natans, opgericht in 1953. Het is de wetenschappelijke naam van een klein kevertje…

Netwerken

Netwerken

Verbindingen en netwerken zijn kenmerken van de natuur. Dat was kortgezegd de boodschap van mijn collega Toby Kiers bij de toespraak die ze hield op de verjaardag van de universiteit, een feestelijke plechtigheid. Toby heeft dit jaar de Spinozapremie gewonnen, een prijs van 1,5 miljoen die wordt uitgekeerd aan wetenschappers van uitzonderijke kwaliteit, om hun…

Van de kop of van de romp

Van de kop of van de romp

Het zal u wellicht een zorg zijn, maar misschien ook niet: behoren onze schouders tot het hoofd of tot de borst? Is het een zaak van de kop of van de romp? Ik bedoel dat in evolutionaire zin: waar komen de schouders vandaan? De schouders horen bij de romp, zult u zeggen. Maar er zijn…

Abnormaal water

Abnormaal water

Ik las in de krant dat er abnormaal veel regen valt de laatste weken. Zelf heb ik er niet zoveel last van. Het is herfst en dan regent het, zo raar is dat niet. Het weer is nu eenmaal variabel. Dat betekent dat normaal weer haast niet voorkomt. De regenval is altijd ofwel boven ofwel…

Blijf bij je eigen soort

Blijf bij je eigen soort

Bij een dierenasiel in Brazilië was een aangereden hond binnengebracht die er een beetje raar uitzag, met een kop die meer aan een vos deed denken dan aan een hond. Toen het dier was opgeknapt bleek dat ze zich ook raar gedroeg, voor een hond. Ze lustte geen hondenvoer maar jaagde wel op ratten. Het…

De appel van Eva

De appel van Eva

Bij een vakantie in België kwam ik in Gent oog in oog te staan met het fenomenale altaarstuk van Hubert en Jan van Eyck, “De Aanbidding van het Lam Gods”. Ik had me nooit gerealiseerd dat dit wereldberoemde schilderwerk uit 1432 gewoon in een kerk in Gent is te bewonderen. Het is oogverblindend mooi gerestaureerd,…

Broedermoord

Broedermoord

Bij de barbaarse aanval van Hamas op Israël moest ik terugdenken aan mijn colleges populatiegenetica op de VU. Ik besprak daarin altijd een onderzoek waaruit blijkt dat de verschillen tussen Joden en Palestijnen in genetisch opzicht verwaarloosbaar klein zijn. Ik leerde de studenten hoe ze de genetische afstand tussen twee populaties kunnen uitrekenen. Als die…

Alle zoogdieren uitgestorven over 250 miljoen jaar

Alle zoogdieren uitgestorven over 250 miljoen jaar

Een interessante modelstudie las ik deze week, van een internationale groep aardwetenschappers. Ze doen voorspellingen over de vorming van een nieuw supercontinent, Pangea Ultima. Op dit moment drijven Noord- en Zuid-Amerika nog langzaam weg van Europa en Afrika, maar dat proces gaat omkeren. Dan drijven de continenten weer naar elkaar toe en vormen één groot…

Vraagtekens bij de fluorchemie

Vraagtekens bij de fluorchemie

“We moeten toe naar een andere manier van eieren bakken”, zei ik in de vergadering. “Een beetje aanbakken moet je niet erg vinden”. Ik ben lid van een vereniging van gepensioneerde milieuwetenschappers, een groepje van een man of acht (vrouwen hebben zich nog niet gemeld) die in hun werkzame leven veel gedaan hebben aan de…

Vredesweek

Vredesweek

Afgelopen week was het weer de internationale vredesweek, georganiseerd door PAX, het voormalige IKV-Pax Christi. Maar de casus pacis lijkt uitzichtloos. De week werd afgesloten met intensieve Russische bombardementen op Oekraïense steden. Bij de algemene beschouwingen in de Tweede Kamer was er geen enkele partij die vragen stelde bij de verhoging van het defensiebudget naar het door…

Gifkikkers tegen tumoren

Gifkikkers tegen tumoren

Vergif heeft een aantrekkingskracht op jonge mensen, is mijn ervaring. Vergif valt in dezelfde categorie als dinosauriërs, slangen, piramides, paarden, dingen waarbij mensen spontaan uitroepen: “o wat interessant”. En omdat ik behalve andere dingen ook nog toxicoloog ben, komen vragen over vergif regelmatig bij mij terecht. Zo kreeg ik deze week een stel scholieren op bezoek…