13 dec 19

Mijn collega’s van wiskunde verhuisden vorige week naar een nieuw gebouw. Alles was spiksplinternieuw maar groot was hun teleurstelling toen ze merkten dat er in de collegezalen geen krijtborden hingen. Wiskundigen zijn gek op krijtborden en om goede redenen. Mits goed gebruikt is een krijtbord een ideaal didactisch hulpmiddel. Iedereen denkt dat het ouderwets is, je hebt toch projectie met powerpoint, je hebt een whiteboard, je hebt een smartboard, wat […]

De Internationale Telecommunicatie Unie, een mondiale organisatie die de radiofrequenties voor telefoonverkeer verdeelt, heeft bij een vergadering op 21 november in Sharm El-Sheikh overeenstemming bereikt over de frequenties die gebruikt kunnen worden voor het 5G-netwerk (vijfde generatie telecommunicatie). Ook in Nederland gaat dat gebeuren, zodat we nog snellere telefoonverbindingen krijgen. Maar nu blijkt dat de meteorologen daar kwaad over zijn, zo lees ik in het tijdschrift Nature van 28 november, […]

Tien jaar geleden, in het Darwinjaar 2009, schreef ik een brief aan Charles Darwin (1809-1882), de grondlegger van de evolutietheorie. Ik had dat afgekeken van mijn Engelse collega Gabriel Dover, die in totaal elf brieven schreef aan Darwin. Hij publiceerde ze in 2000 in een boek, inclusief de antwoorden van Darwin. Mijn brief verscheen indertijd in de Volkskrant als onderdeel van een serie die later gebundeld is in een boekje […]

“Wat hebben jullie toch veel vigilantes” zei Valeria, mijn Italiaanse promovenda, op een ochtend bij de koffie. Ze spreekt perfect Nederlands maar ze kon niet zo snel op het woord “verkeersregelaar” komen. Ik spreek geen Italiaans, maar ik begreep wel gelijk wat ze bedoelde en inderdaad, het barst van de vigilantes in de stad. November is de maand dat overal gebouwd wordt, aan huizen, aan de weg, aan het riool. […]

Na een avondje dineren op een beetje verafgelegen locatie fietste ik in het donker naar huis. De tocht voerde door de polder langs smalle wegen zonder lantaarnpalen. Het enige licht kwam van de maan en mijn eigen fiets. Ik moest de vaart er goed inhouden om mijn licht te laten schijnen, maar tegelijkertijd was dat gevaarlijk omdat je de weg nauwelijks kon zien. Zwart asfalt zonder belijning. Ik wist dat […]

Dat hele partijen grond niet meer verplaatst mogen worden en bouwprojecten stil komen te liggen vanwege verontreiniging met PFAS kwam voor veel mensen als een donderslag bij heldere hemel. PFAS, wat is dat? Toch speelt het onder wetenschappers al een hele tijd. PFAS (polyfluorkoolwaterstoffen) is de naam voor een groep synthetische chemicaliën die gemeen hebben dat er fluor in verwerkt zit. Fluor geeft de stoffen heel stabiele eigenschappen; het maakt […]

Het Koninklijk Nationaal Ballet van Georgië trad op in theater de Purmaryn. Wat een spektakel! De vrouwen schoven onzichtbaar trippelend met hun lange rokken over het toneel, de mannen sprongen hoog op, draaiden drie keer in de rondte en leken wel eeuwig in de lucht te zweven. Bij een zwaardvechtersdans sloegen ze zo keihard op elkaars schilden dat de vonken ervan af vlogen. “Het is een sublimatie”, zei ik tegen […]

Vanwege een artikel in het tijdschrift Nature deze week werd mijn aandacht getrokken door een rapport van de “Voedsel- en Landgebruik-coalitie”, een internationale club van wetenschappers, landbouworganisaties en voedselproducenten die vorige maand zijn bevindingen publiceerde. Die zijn volgens mij van dezelfde importantie als het beroemde rapport van de Club van Rome uit 1970. We zijn nu 50 jaar verder en het roer moet om. We kunnen niet door blijven gaan […]

Mijn jongste kleinzoon, net een jaar oud, kroop over de grond en reikte naar de kastdeur die op een kier stond. Hij pakte de deur vast en bewoog hem heen en weer. Het scharnier piepte. Liggend op zijn buik draaide hij de deur heen en weer en elke keer hoorde je een piep. Hij kon er geen genoeg van krijgen. Piep-piep, piep-piep en elke keer kraaien. De tranen liepen over […]

Dit jaar, 2019, is het jaar van het periodiek systeem der elementen. Er is niks fundamenteler dan het periodiek systeem der elementen, durf ik te zeggen. Al het leven, alles in de wereld, alles in het heelal, uw huis en uw auto, zijn opgebouwd uit elementen die ingedeeld worden volgens dit systeem. Maar het is nogal abstract en je ziet het niet, daarom is het helemaal niet raar dat u […]