Ontroering in de podcast

Ontroering in de podcast

Het programma Atlas van NPO Radio 1 had me gestrikt voor een podcast over “Het dier in onszelf”. Presentator Petra Grijzen stelde me allerlei vragen die via luisteraars binnengekomen waren. Is de mens eigenlijk een dier als alle andere dieren of zijn wij bijzonder, boven het dierenrijk verheven? Het antwoord is natuurlijk dat we vrijwel…

De zaadvallei van vroeger

De zaadvallei van vroeger

Een van de mooie inzichten uit de evolutiebiologie, met een grote maatschappelijke betekenis, is dat wij als mens, Homo sapiens, allen behoren tot één evolutionaire lijn. Niet alleen zijn we allemaal onderling kruisbaar, maar we hangen ook met elkaar samen doordat we allemaal afstammen van dezelfde kleine groep mensen die rondliepen op de Afrikaanse savanne,…

Insecten als huisdier

Insecten als huisdier

Een Noorse collega-bioloog, Anne Sverdrup, die net als ik werkt aan insecten in de bodem en in dood hout, schreef een vermakelijk boekje over de insectenwereld met talloze leuke anekdotes. Zo las ik dat insecten als huisdier gehouden kunnen worden en een positieve bijdrage kunnen leveren aan het welbevinden van oude mensen. Ik dacht: is…

Biodiversiteit in de wegberm

Biodiversiteit in de wegberm

Beeld ik het me nu in of zijn de wegbermen werkelijk mooier en bloemrijker dit jaar, vergeleken met voorgaande jaren? Is dit het begin van herstel van de biodiversiteit? Of komt het gewoon door het regenachtige voorjaar? Fietsend langs de provinciale wegen zag ik enorme bossen vogelwikke, met pastinaak, bereklauw, smeerwortel, rode en witte klaver,…

Dieren bij de politie

Dieren bij de politie

Op de leestafel van het stadskantoor viel mijn oog op het tijdschrift “Dier & Milieu” van de Vereniging Politie Dieren- en Milieubescherming.  De burgemeester van mijn woonplaats is voorzitter van die vereniging, vandaar. Er zijn tijdschriften over de gekste dingen maar dat er ook een tijdschrift over politie en dieren bestaat kwam mij bijzonder vreemd…

Stikstof aan de voorkant

Stikstof aan de voorkant

Valt er als wetenschapper nog iets te zeggen over stikstof, te midden van het gekrakeel dat opsteeg na de bekendmaking van de kabinetsplannen? Jawel: jaren geleden is dat al gezegd. Ik zat toen in de Technische Commissie Bodembescherming en mijn collega Frans de Haan, hoogleraar Bodemkunde van Wageningen Universiteit, formuleerde het ongeveer zo: “We moeten…

Wat tektieten ons vertellen

Wat tektieten ons vertellen

Het gebeurt niet elke dag dat je een tektiet kunt vasthouden maar het overkwam mij afgelopen zondag na de lezing van Marco Langbroek voor het Eugene Dubois Genootschap in Eijsden. Marco had speciaal voor zijn lezing een aantal tektieten bij zich die hij na afloop liet zien in een doosje dat hij meegenomen had. Een…

Klap van de zwaan

Klap van de zwaan

Op een fietspad in mijn woonplaats, waar ik vaak langskom, had zich een zwaan geposteerd. Iedereen die voorbijkwam werd door de zwaan bedreigd met een hoop geblaas, een laag en lang uitgestoken nek en breed uitgespreide vleugels, echt een indrukwekkend gezicht. Op de fiets ben je er snel langs, maar menige voetganger durfde het niet…

Voedseltransitie

Voedseltransitie

Steeds meer realiseer ik me hoe enorm je de wereld kunt verbeteren door middel van matiging, geduld en bescheidenheid: matiging van je eetpatroon, geduld met de medemens en bescheidenheid in de aanschaf van goederen. Ik kwam daar weer op toen ik een paar weken geleden deelnam aan een symposium over de transitie naar een duurzaam…

Mijn nek voor seks

Mijn nek voor seks

Het heeft in alle kranten gestaan dus u kent het verhaal al: er is een nieuwe verklaring voor de lange nek van de giraf. De belachelijk lange nek is niet geëvolueerd om bij de bovenste blaadjes van de bomen te komen, de nek is zo lang geworden omdat het een voordeel gaf bij de strijd…

Wormen die geen worm zijn

Wormen die geen worm zijn

Een paar weken geleden vertelde ik over de kluwen van parende draadwormen die lijkt op een Gordiaanse knoop. Naar aanleiding daarvan merkte een schrandere lezer op: “Bestaan er ook naaldwormen? Die kunnen dan mooi naaien met de draadwormen.” Het grappige is dat er inderdaad dieren bestaan die naaldwormen genoemd worden. Dat zijn parasieten die voorkomen…