Mars voor de wetenschap – demonstratie voor vrijheid van kennis

Mars voor de wetenschap – demonstratie voor vrijheid van kennis

“Nico bij een demonstratie?” Zo reageerde een vriendin toen ik via Facebook vroeg wie er op de demonstratie was. Maar haar verwondering was niet terecht. Ik beschouw mezelf niet als een ras-demonstrant, maar voor het goede doel ga ik graag de straat op. Terugdenkend heb ik ook best wat op mijn kerfstok, qua demonstraties. Mijn…

Chronisch vermoeid door ontregeling van de stofwisseling

Chronisch vermoeid door ontregeling van de stofwisseling

Vorige week maakte het wetenschappelijke tijdschrift Nature gewag van de voortgang van onderzoek naar het chronische vermoeidheidssyndroom, in het Nederlands meestal aangeduid als ME (myalgische encefalomyelitis). Het is een ziekte die vroeger het imago had van vage psychosomatische klachten, maar sinds een aantal jaren beschouwd wordt als iets met een biologische oorzaak. In 2015 publiceerde…

Gaat een berenui de Hout redden?

Gaat een berenui de Hout redden?

Wandelend door de Alkmaarderhout dacht ik op de bosbodem lelietjes van dalen te zien, maar Johan Bos, actievoerder van “Red de Hout” corrigeerde me: het is daslook. Even een blaadje tussen je vingers wrijven en je weet het zeker. Wat een uienlucht! De wetenschappelijke naam voor daslook is Allium ursinus, wat letterlijk berenui betekent. Ook…

Veren vóór vliegende vogels

Veren vóór vliegende vogels

Iedereen weet tegenwoordig dat vogels afstammen van dinosauriërs, maar pas de laatste jaren wordt duidelijk hoe dat precies is gegaan. Het is een klassieke evolutionaire overgang: hoe dinosauriërs veren kregen, kleiner werden, hun staart verloren en uiteindelijk het luchtruim kozen. Dank zij een groot aantal fossielen die de laatste jaren gevonden zijn, met name in…

Na vijftig jaar nog steeds een naakte aap, namelijk een baby-aap

Na vijftig jaar nog steeds een naakte aap, namelijk een baby-aap

Vijftig jaar geleden, in 1967, verscheen het beroemde boek van Desmond Morris “The Naked Ape”, later in het Nederlands vertaald als “De naakte aap”. Ik zat op de middelbare school toen ik het las en werd gelijk zó gefascineerd door het onderwerp dat ik besloot biologie te gaan studeren. Met de titel van zijn boek…

Leven in drie dimensies

Leven in drie dimensies

Kijkend uit het raam van mijn werkkamer op de eerste verdieping zag ik een eekhoorn druk in de weer, hard lopend over de takken. Hij had het aan de stok met een ekster en de ruzie leek te gaan om een nest dat de ekster zich wilde toe-eigenen. Het is fantastisch om te zien hoe…