Misschien dat Leo Blokhuis het ook heeft, maar waarschijnlijk ben ik de enige op de wereld die bij de televisieserie over de Mayflower onmiddellijk aan niets anders kan denken dan aan de 115de droom van Bob Dylan. De 115de droom is een nummer afkomstig van de LP “Subterranean Homesick Blues” uit 1965 dat als volgt begint: “Ik voer op de Mayflower toen ik dacht dat ik land in zicht kreeg”. […]

Mijn jongste kleinkind heeft leren lopen. Al mijn kinderen en kleinkinderen kunnen nu lopen en ze hebben het allemaal geleerd rond het einde van hun eerste levensjaar of ietsje later. Dat elk kind leert lopen is de gewoonste zaak van de wereld maar vanuit biologisch oogpunt is het een unieke eigenschap. Op twee benen lopen vereist een intensieve coördinatie tussen het bewegingsapparaat, het evenwichtsorgaan en de hersenen. Dat die coördinatie […]

Twee groten ontvielen ons vorige week. Eerst wilde ik schrijven over Desmond Tutu, maar later kwam daar het overlijden van E.O. Wilson overheen, wereldberoemd bioloog die de eerste Nobelprijs voor Duurzame Ontwikkeling had moeten krijgen, maar dat kan niet meer, hij is dood en de prijs bestaat nog niet. Mijn ex-collega Geert de Snoo, nu wetenschappelijk directeur van het Nederlands Instituut voor Ecologisch Onderzoek in Wageningen, pleitte al in 2001 […]

24 dec 21

Planten die in de winter nog groen zijn, zoals fijnspar, hulst, kerstroos en leylandcipres worden vaak gebruikt als versiering rondom de kerstdagen, als boom, in kerstkransen of bij de kerststal. Die planten dringen ook door in kerstliederen. De Engelsen zingen “Bekleed de zalen met bogen van hulst”. De Duitsers zingen “O sparrenboom” en de Fransen: “In een beetje hulst, onder de sneeuw”. Planten die groen zijn in de winter staan […]

Vorige week vrijdag was het paarse vrijdag, de dag waarop mensen zich in het paars kleden om hun solidariteit te betuigen met lhbt+ers. Ik zag die dag niet aankomen, vandaar dat ik er in deze column geen aandacht aan besteed heb, maar dat had ik wel moeten doen, al was het alleen maar als tegenhanger van de onzinnige nihilistische zwarte vrijdag van een tijdje geleden, waar ik mee doodgegooid werd. […]

10 dec 21

Als gymnasiast met vijf jaar Grieks achter mijn kiezen ben ik bijzonder verguld dat we met het coronavirus ook het Griekse alfabet aan het repeteren zijn. Ik heb vroeger dat alfabet uit mijn hoofd geleerd en het gaat er nooit meer uit hoewel het volkomen onnuttige kennis is. Dat heb ik wel meer met kennis waar je weinig aan hebt, die onthoud ik goed. Andere dingen waar je wel wat […]

3 dec 21

Nota bene op de dag van mijn verjaardag stond ik ‘s-morgens om half acht naakt voor het raam. Dat kwam zo: ik wilde net gaan douchen toen mijn vrouw om hulp riep. Ze had het gordijn een beetje te wild opengetrokken waarbij een deel van de rails naar beneden kwam. Om het niet erger te maken stond ze met het gordijn en het losse deel van de rails op een […]

26 nov 21

Een paar weken geleden heb ik u middels deze column voorzien van gratis seksadvies. Ik raadde u aan inspiratie te zoeken bij de bodemdieren. Dat kwam, ik was bezig met hoofdstuk 5 van mijn boek over de evolutie van ongewervelde dieren dat gaat over seksueel gedrag. Afgelopen week heb ik dat hoofdstuk afgekregen en om dat te memoreren geef ik u nog één sterk verhaal over dierlijke seks. Naaktslakken van […]

Als docent wil je onder de studenten zijn. Het is mijn wereld, ik ben eraan gewend, ik werk voor ze en ik hou van ze. Als gepensioneerd docent mis ik dat stukje levensgeluk. Vandaar dat ik onmiddellijk ja zeg als de studentenvereniging me vraagt om aan een onderwijsactiviteit mee te doen. De biologenvereniging van de VU hield vorige week zaterdag een ouderdag. De ouders van studenten komen een dagje kijken […]

Ik gebruik deze column even om u deelgenoot te maken van een dilemma waar ik al een half jaar mee worstel. Door erover te schrijven dwing ik mezelf het probleem onder woorden te brengen en verschuift het hopelijk van het domein “piekeren” naar het domein “doen”. Ik ben lid van de redactie van een internationaal tijdschrift op het gebied van de genetica (“Genes”). In dat tijdschrift verschijnen publicaties van onderzoek […]