Waarom moet een stedentripje naar Midden-Europa altijd naar het door toeristen platgetreden Praag gaan, als je ook een prachtig stadje als Lwów in Oekraïne kunt bezoeken? Neem de trein vanaf Krakau, stap over in Przemyśl en een eindje voorbij de buitengrens van de Europese Unie ligt je bestemming. Het centrum van Lwów is een melée van keien, kerken en koffiehuizen waar met een mooie combinatie van sjofelheid en authenticiteit de […]

Er zijn ongeveer 500 wisenten in Polen en ik heb er twee van gezien, best wel een unieke ervaring want wanneer zie je nou wisenten in het wild? Wisent is de Europese bizon, het grootste zoogdier van Europa, uitgestorven in het wild aan het begin van de twintigste eeuw, maar gered dankzij een succesvol herintroductieprogramma. Om ze in het wild te zien moet je naar het natuurgebied Białowieża, in het […]

De oplettende lezer van mijn column zal het niet ontgaan zijn dat er 2 weken geleden op een Filipijns eiland een nieuwe mensensoort gevonden is en dat ik daar in deze column nog geen melding van heb gemaakt. Zo vaak gebeurt het niet dat er nieuwe mensen worden beschreven, dus u hebt recht op mijn commentaar. Hij is gevonden op het eiland Luzon in het noorden van de Filipijnen en […]

Het land waar ik nu al bijna een maand verblijf bevalt me zo goed dat ik me er thuis ga voelen. Polen zijn net Nederlanders. Op zijn hoogst kun je zeggen dat de mensen iets eenvoudiger, misschien zelfs sjofeler, gekleed gaan en dat je in het straatbeeld minder buitenissig uitgedoste mensen ziet vergeleken met Amsterdam. Polen zijn een soort van gewone versie van een Nederlander of een Duitser. Ze doen […]

Kun je een taal leren zonder hem te spreken, d.w.z. alleen door te lezen? Dat moet kunnen, want een taal zit in je hoofd voordat je hem uitspreekt. In feite hoef je niet eens geluid te maken; je hoort in je hoofd wat je zegt zonder het te zeggen. Tenminste, zo werkt het bij mij en zo werkt het ook volgens de gangbare theorieën over de evolutie van taal: taal […]

In de opmerkelijke toespraak die Thierry Baudet hield nadat de verbluffende uitslag van de Provinciale Staten bekend was geworden, schemerde ook een evolutionair argument door. Op het gevaar af over te komen als een verlate schoolmeester kan ik daar niet mijn mond over houden. Ik schaar me in het leger commentatoren en analisten dat vanaf vorige week donderdag Baudets tekst aan het uitkammen is. De passage waar mijn commentaar over […]

We weten dat de spiritueel leider van het Tibetaanse Boeddhisme, de Dalai Lama, niet gekozen wordt, maar gevonden. De huidige Dalai Lama, de immer goedlachse Tenzin Gyatos, is de veertiende op rij en een reïncarnatie van de dertiende. Hij werd in 1937 gevonden door Tibetaanse monniken toen hij 2 jaar was, besteeg de troon op vierjarige leeftijd en werd monnik op zijn zesde. Inmiddels 83, heeft hij zich ontwikkeld niet […]

Afgelopen week kreeg ik de verlossende brief dat er ook dit keer geen bloed in mijn ontlasting was aangetoond. Ik heb al twee keer eerder aan het bevolkingsonderzoek naar darmkanker meegedaan en ik dacht: “Weten ze het nu nog niet? Het lijkt wel of ze net zo lang doorgaan tot ze wat vinden”. Daarom had ik de envelop eerst even laten liggen en pas toen ik een herinnering kreeg heb […]

Ik sprak in de gang toevallig mijn collega van Theoretische Chemie. Zij staat voor de ondankbare taak om het wiskundeonderwijs aan onze studenten scheikunde te verzorgen en ze klaagt steen en been over het beginniveau. Ook voor studenten Natuurkunde schijnt dat tegenwoordig zo te zijn, laat staan bij biologie en de biomedische wetenschappen waarbij een gebrekkige beheersing van de wiskunde minder opvalt. Ik hoor het van zoveel collega’s: het niveau […]

Dat er evenveel vrouwen als mannen op de wereld zijn is zo’n allergewoonst verschijnsel dat niemand zich er druk om maakt, maar uw bioloog natuurlijk wel, zeker als hem gevraagd wordt hoe dat eigenlijk zit, door RTL vorige week. De eerste vraag is altijd waarom er niet meer mannen op aarde zijn. Een man kan gemakkelijk meerdere vrouwen bevruchten, in theorie wel honderden tijdens zijn leven. Als je tien mensen […]