Herman Tjeenk Willink ziet er niet tegenop om zelfs op een leeftijd van 79 jaar nog een klus aan te nemen waar een normaal mens, zelfs in de kracht van zijn leven, niet aan zou durven beginnen. Ik heb een grenzeloze bewondering voor zo’n man, niet in het minst omdat het mij inspireert. Als zo iemand op die leeftijd nog in staat is om een politieke janboel op de rails […]

“Als je veel aan je hoofd hebt is het niet raar als je af en toe iets vergeet”, zei mijn vrouw om me gerust te stellen. Daar troost ik me dan maar mee. Maar er zit wel een systeem in het vergeten en fouten maken, heb ik gaandeweg gemerkt. Om de een of andere reden zijn data en tijden voor mij moeilijker te onthouden dan plaatsen en patronen. Waar het […]

“Erik mag zich voor 100% moeder noemen van je kleinkind” zei ik tegen een kennis van me. “Net zo goed als Arend voor 100% vader is”. Een kennis uit mijn woonplaats had me gevraagd om uit te leggen hoe het nu zit met de genetica. Zijn zoon heeft een relatie met een man. De twee mannen zijn in verwachting van hun baby, die komende zomer geboren wordt via een draagmoeder. […]

De gemiddelde leeftijd waarop Nederlandse moeders hun eerste kind krijgen is in 2019 voor het eerst gestegen tot 30 jaar. Dit werd afgelopen maand bekend gemaakt door het Centraal Bureau voor de Statistiek. Die leeftijd stijgt al jaren; vrouwen krijgen op steeds latere leeftijd hun eerste kind. Toen ik geboren werd kregen vrouwen hun eerste kind bij een gemiddelde leeftijd van 26 jaar. Mijn moeder was 24 toen ze mij […]

Ik mocht deze week weer een promotie voorzitten. Het is een taak waarvoor een gepensioneerde hoogleraar uitermate geschikt is, want die is ervaren en heeft tijd zat, tenminste dat denkt iedereen. Eigenlijk moet de rector van de universiteit het doen, maar die schuift het altijd door naar de decaan van de faculteit, maar die heeft ook geen tijd dus delegeert het aan het hoofd van de afdeling en zo komen […]

Kijkend naar Jaap van Dissel en zijn adviezen over de coronamaatregelen moest ik terugdenken aan de tijd dat ik zelf ook klem zat. Ik was net als hij een academicus die worstelde met keuzes tussen wetenschap en economie. Mijn werkgebied indertijd was de normstelling voor bodemverontreinigende stoffen. Ik had een systeem bedacht waarmee je kon afleiden wat de maximaal aanvaardbare concentraties mochten zijn van stoffen in de bodem. Als de […]

Kijkend naar de sneeuw, de spelende kinderen en de witte bedekking op de daken, kreeg ik opeens een aanval van chionofilie: liefde voor sneeuw. Ik had het woord zelf verzonnen, met behulp van mijn Griekse woordenboek en ik dacht origineel te zijn. Maar in het Nederlands bestaat al het woord chionofobie, dat is angst voor sneeuw. Bij verder zoeken bleek het woord chionofiel wel te bestaan in het Engels. Daar […]

De coronaviruspandemie is behalve een ramp voor de volksgezondheid en de economie ook een unieke oefening in evolutiebiologie. Nu er meer en meer varianten opduiken, de Engelse, de Duitse, de Zuid-Afrikaanse en de Braziliaanse, kunnen we ook meer zeggen over de oorsprong van het virus, de verspreiding over de wereld en de aanpassingen aan steeds nieuwe gastheren. Tot nu is het erfelijk materiaal van het coronavirus ongeveer 260.000 keer van […]

Net als zovelen was ook ik vorige week begeesterd door de 22-jarige Amanda Gorman die een gedicht voordroeg bij de inauguratie van Joe Biden, al moest ik haar toespraak een paar keer afluisteren om het goed te begrijpen, want ze sprak poëtische taal. Maar elke keer dat je er opnieuw naar kijkt (op YouTube) valt je op hoe mooi het gedicht in elkaar zit, de vele alliteraties, de rap-talk, de […]

15 jan 21

De regering heeft verordonneerd dat de winkels dicht moeten; alleen essentiële winkels mogen openblijven. Maar wat is essentieel? Ik vind zelf bijvoorbeeld een boekhandel essentiëler dan een drogist. Zonder drogist kan ik leven, maar zonder boeken? Toch moet de boekhandel dicht en mag de drogist open blijven. Ook de benzinestations mogen open blijven. Maar om te overleven en gezond te blijven heb ik geen benzine nodig. Zo zijn er op […]