19 jul 19

Astronaut Neil Armstrong liep 50 jaar geleden als eerste mens op de maan. Het was een reusachtige sprong voor de mensheid, zoals hij zelf zei, maar die sprong had nog groter kunnen zijn als hij achter de LEM een maanmannetje had zien wegschieten. Er zijn geen mannetjes op de maan, weten we nu; ook de aanwezigheid van leven op Mars of andere planeten van ons zonnestelsel is uitermate onwaarschijnlijk. Toch […]

Ik merkte aan de studenten dat ze totaal geen voorstelling hadden van de biologische begrippen atlas en draaier. “Eerste klas MAVO!”, zei ik nog, maar dat sloeg natuurlijk nergens op. Mijn eigen professor zei dat altijd als wij iets niet wisten, bij wijze van slechte grap. Voor de zekerheid controleerde ik het even in het biologieboek van mijn kleindochter voor onderbouw VWO, maar inderdaad, de atlas en de draaier staan […]

Je kunt haast niet anders dan op het gedicht van Lucebert stappen, als je een bezoek brengt aan Wageningen Marine Research in IJmuiden, het voormalige Rijksinstituut voor Visserijonderzoek. Het gedicht staat gekerfd in een steen pal voor de draaideur: /onder wolken vogels varen/onder golven vliegen vissen/maar daartussen rust de visser/golven worden hoge wolken/wolken worden hoge golven/maar intussen rust de visser. Het gedicht is niet alleen een poëtische entree in een […]

Frans de Waal, wereldberoemd Nederlands-Amerikaans apendeskundige, heeft weer een fantastisch nieuw boek geschreven, “Mama’s laatste omhelzing”. Ik zou zelf gekozen hebben voor het woord “knuffel” (conform de Engelse titel, “hug”), omdat dat beter weergeeft waar het om gaat. Een omhelzing kan een bedoeling hebben, maar een knuffel is een biologisch verschijnsel, dat gepaard gaat met het vrijkomen van het hormoon oxytocine. Dat hormoon is geassocieerd met tederheid, hechting aan een […]

Kun je een klok tekenen, compleet met cijfers en wijzers die de goede kant op lopen? Dat lijkt eenvoudig, totdat dat je een onbekend virus in je lichaam hebt. Mijn vrouw gaf me die opdracht toen ik terugkwam uit Polen en om haar te behagen tekende ik een klok, maar ik schrok van het resultaat. De cijfers op de goede plek krijgen was nog een hele toer. Ook  dacht ik […]

Ik weet niet op welke plaats Krakau staat in de ranglijst van grote Europese steden als het gaat om de zorg voor het milieu, maar dat de stad er alles aan doet om de gezondheid van haar inwoners te garanderen is duidelijk. Het bleek  al op de eerste dag van mijn bezoek aan Polen toen ik in de tram zag dat de luchtkwaliteit automatisch wordt weergegeven op een monitor. Ozon: […]

Er zijn vele redenen om de stad Krakau in Polen met een bezoek te vereren maar de hoofdredenen voor een kunstliefhebber zijn de wandtapijten in het koninklijk paleis. U denkt natuurlijk, wie gaat er nu voor wandtapijten naar Polen, maar geloof me: ze zijn het hele Krakau waard. De tapijten dateren uit de jaren 1553 tot 1571, toen koning Sigismund II De Grote niet minder dan 350 stuks bestelde bij […]

Waarom moet een stedentripje naar Midden-Europa altijd naar het door toeristen platgetreden Praag gaan, als je ook een prachtig stadje als Lwów in Oekraïne kunt bezoeken? Neem de trein vanaf Krakau, stap over in Przemyśl en een eindje voorbij de buitengrens van de Europese Unie ligt je bestemming. Het centrum van Lwów is een melée van keien, kerken en koffiehuizen waar met een mooie combinatie van sjofelheid en authenticiteit de […]

Er zijn ongeveer 500 wisenten in Polen en ik heb er twee van gezien, best wel een unieke ervaring want wanneer zie je nou wisenten in het wild? Wisent is de Europese bizon, het grootste zoogdier van Europa, uitgestorven in het wild aan het begin van de twintigste eeuw, maar gered dankzij een succesvol herintroductieprogramma. Om ze in het wild te zien moet je naar het natuurgebied Białowieża, in het […]

De oplettende lezer van mijn column zal het niet ontgaan zijn dat er 2 weken geleden op een Filipijns eiland een nieuwe mensensoort gevonden is en dat ik daar in deze column nog geen melding van heb gemaakt. Zo vaak gebeurt het niet dat er nieuwe mensen worden beschreven, dus u hebt recht op mijn commentaar. Hij is gevonden op het eiland Luzon in het noorden van de Filipijnen en […]