We hadden een gast op mijn afdeling aan de VU, een kunstenaar. Hij had een prijs gewonnen om samen te werken met een stel “harde” wetenschappers en vanuit die samenwerking een kunstwerk te maken. Nu denkt u natuurlijk, kunst en wetenschap gaan niet samen want kunst is inspiratie en wetenschap is techniek. Maar ook in de kunst zit een ambachtelijk element en de wetenschap draait om inspiratie, dus zo raar […]

Het is altijd een uitdaging om een lezing te geven voor een mensen die geen vakgenoten zijn maar wel hoog opgeleid en geïnteresseerd. Dat was het geval toen ik vorige week sprak voor de “Koninklijke Industrieele Groote Club”, die huist in een deftig pand met uitzicht op de Dam in Amsterdam. Je komt daar niet zomaar naar binnen want ze hebben strikte kledingvoorschriften. Ik hoopte maar dat mijn kloffie door […]

Jurre Geluk en Kaj van der Ree, proefkonijnen van BNNVARA, kwamen naar me toe om me een “bezopen” vraag te stellen: “Hoe ziet de mens eruit over 100.000 jaar?” Zo bezopen vond ik de vraag eigenlijk niet, want hij wordt vaak gesteld en nog sterker, ik heb er een heel boek over geschreven: “Evolueert de mens nog?” Maar toch, om er voor de televisiecamera een helder en duidelijk antwoord op […]

Ik fietste door het Noord-Hollandse landschap met een zware tegenwind en slagregens. Het dorp dat ik probeerde te bereiken was een eind weg, ik ploeterde langzaam voort en het duurde een hele tijd. Toch deed ik het en ik genoot er ook nog van. De wind en de regen, hoe extreem ook, krijgen me niet klein. Het gevoel dat je krijgt door extreme omstandigheden te trotseren is een prettig gevoel. […]

Eilanden zijn een geliefd studieobject van biologen. Charles Darwin was er al gek op. Toen hij tussen 1832 en 1836 aan boord van het schip “The Beagle” de wereldzeeën overtrok onderzocht hij verschillende eilandgroepen, onder andere de Kaapverdische eilanden en de Galapagos-archipel. Steeds viel het hem op dat er op eilanden speciale soorten voorkwamen die wel leken op soorten die op het vasteland rondliepen maar net allemaal iets anders waren. […]

De spreker zei het heel duidelijk: als je een smartphone hebt moet je drie dingen goed onthouden: Ten eerste, nooit een oude smartphone in een la laten liggen; altijd inleveren. Als je hem laat zwerven raakt hij vroeg of laat bij het vuilnis. Ten tweede: gebruik je smartphone twee keer zo lang als de fabrikant zegt dat hij meegaat. Smartphones gaan veel langer mee dan je denkt. Onderdruk de neiging […]

13 dec 19

Mijn collega’s van wiskunde verhuisden vorige week naar een nieuw gebouw. Alles was spiksplinternieuw maar groot was hun teleurstelling toen ze merkten dat er in de collegezalen geen krijtborden hingen. Wiskundigen zijn gek op krijtborden en om goede redenen. Mits goed gebruikt is een krijtbord een ideaal didactisch hulpmiddel. Iedereen denkt dat het ouderwets is, je hebt toch projectie met powerpoint, je hebt een whiteboard, je hebt een smartboard, wat […]

De Internationale Telecommunicatie Unie, een mondiale organisatie die de radiofrequenties voor telefoonverkeer verdeelt, heeft bij een vergadering op 21 november in Sharm El-Sheikh overeenstemming bereikt over de frequenties die gebruikt kunnen worden voor het 5G-netwerk (vijfde generatie telecommunicatie). Ook in Nederland gaat dat gebeuren, zodat we nog snellere telefoonverbindingen krijgen. Maar nu blijkt dat de meteorologen daar kwaad over zijn, zo lees ik in het tijdschrift Nature van 28 november, […]

Tien jaar geleden, in het Darwinjaar 2009, schreef ik een brief aan Charles Darwin (1809-1882), de grondlegger van de evolutietheorie. Ik had dat afgekeken van mijn Engelse collega Gabriel Dover, die in totaal elf brieven schreef aan Darwin. Hij publiceerde ze in 2000 in een boek, inclusief de antwoorden van Darwin. Mijn brief verscheen indertijd in de Volkskrant als onderdeel van een serie die later gebundeld is in een boekje […]

Na een avondje dineren op een beetje verafgelegen locatie fietste ik in het donker naar huis. De tocht voerde door de polder langs smalle wegen zonder lantaarnpalen. Het enige licht kwam van de maan en mijn eigen fiets. Ik moest de vaart er goed inhouden om mijn licht te laten schijnen, maar tegelijkertijd was dat gevaarlijk omdat je de weg nauwelijks kon zien. Zwart asfalt zonder belijning. Ik wist dat […]