We weten dat de spiritueel leider van het Tibetaanse Boeddhisme, de Dalai Lama, niet gekozen wordt, maar gevonden. De huidige Dalai Lama, de immer goedlachse Tenzin Gyatos, is de veertiende op rij en een reïncarnatie van de dertiende. Hij werd in 1937 gevonden door Tibetaanse monniken toen hij 2 jaar was, besteeg de troon op vierjarige leeftijd en werd monnik op zijn zesde. Inmiddels 83, heeft hij zich ontwikkeld niet […]

Afgelopen week kreeg ik de verlossende brief dat er ook dit keer geen bloed in mijn ontlasting was aangetoond. Ik heb al twee keer eerder aan het bevolkingsonderzoek naar darmkanker meegedaan en ik dacht: “Weten ze het nu nog niet? Het lijkt wel of ze net zo lang doorgaan tot ze wat vinden”. Daarom had ik de envelop eerst even laten liggen en pas toen ik een herinnering kreeg heb […]

Ik sprak in de gang toevallig mijn collega van Theoretische Chemie. Zij staat voor de ondankbare taak om het wiskundeonderwijs aan onze studenten scheikunde te verzorgen en ze klaagt steen en been over het beginniveau. Ook voor studenten Natuurkunde schijnt dat tegenwoordig zo te zijn, laat staan bij biologie en de biomedische wetenschappen waarbij een gebrekkige beheersing van de wiskunde minder opvalt. Ik hoor het van zoveel collega’s: het niveau […]

Dat er evenveel vrouwen als mannen op de wereld zijn is zo’n allergewoonst verschijnsel dat niemand zich er druk om maakt, maar uw bioloog natuurlijk wel, zeker als hem gevraagd wordt hoe dat eigenlijk zit, door RTL vorige week. De eerste vraag is altijd waarom er niet meer mannen op aarde zijn. Een man kan gemakkelijk meerdere vrouwen bevruchten, in theorie wel honderden tijdens zijn leven. Als je tien mensen […]

Een stel studenten kwam me interviewen over het onderwerp “de-extinctie”, het opnieuw tot leven wekken van uitgestorven diersoorten. Het is in korte tijd een erg populair onderwerp geworden omdat biologen steeds meer mogelijkheden zien om het voor elkaar te krijgen. Ik had er een stukje over geschreven in een online encyclopedie die ik aan het maken ben voor het ensie-platform en daardoor kwamen de studenten op mij uit. Er lopen […]

In december vorig jaar kondigde Japan aan dat ze uit de internationale walvisvaartcommissie stapt. In juli 2019 gaat Japan de commerciële walvisvangst hervatten nadat ze meer dan 30 jaar min of meer meegedaan hadden aan de internationale afspraken om de walvisvaart te beperken. Een schandalige beslissing, vond ik. Hoe kun je nu als modern ontwikkeld land toestaan dat zulke prachtige dieren als walvissen afgemaakt worden, alleen maar omdat je hun […]

Ik keek nog eens goed naar de foto’s van mijn kleinzoon, geboren in september vorig jaar, en vooral naar zijn schedel, maar kon er niks anders in zien dan een prachtig rond koppie. Vóór de geboorte schijnt een kindje een hersenpan te hebben die een beetje doet denken aan een neanderthaler-schedel, namelijk naar achteren gewelfd. Het is een van de duidelijkste verschillen tussen neanderthalers en mensen: onze schedel is rond […]

Verschillende mensen in mijn omgeving namen zich voor om in het nieuwe jaar te gaan “ontspullen”. Ontspullen was voor mij het woord van het jaar, maar ik houd er afstand van. Ik begrijp het idee, je wilt kleiner wonen, in een appartement of misschien wel in een tiny house, kortom wonen met minder rommel om je heen, want dat vereist allemaal onderhoud en schoonmaken. Het ontspullen past ook in een trend […]

Voor het diner met kinderen en kleinkinderen hadden we een Volendammer visschotel besteld. Zo’n schotel kun je met een gerust hart aan een Volendammer vishandel toevertrouwen; je krijgt de lekkerste die op de hele wereld te koop is, want Volendammers houden van kwaliteit. Er zaten ook stukjes gerookte paling bij en daar moest ik even bij nadenken. Kan dat tegenwoordig nog wel, paling eten? De Viswijzer en het Wereldnatuurfonds raden […]

Het is nu een week geleden dat ik naar Den Haag vertrok om daar mee te doen aan de demonstratie “WO in actie”. Ruim tweeduizend mensen waren er op af gekomen en als je daar midden in staat is dat best een hele menigte. De demonstratie was gericht tegen het stelselmatig afknijpen van de Nederlandse universiteiten. Het aantal studenten is de laatste jaren flink gegroeid maar het geld van de […]