Het nieuws kwam nog net op tijd voor mijn cursus: in Afrikanen zit ook neanderthaler-DNA. Afgelopen week gaf ik een college over de evolutie van de mens waarin ik ook de kruisingen met neanderthalers besprak, maar drie dagen voor het college las ik een artikel in het tijdschrift Cell, waaruit blijkt dat de zaken toch weer anders liggen dan dat ik jaren verkondigd heb. Het is een dilemma: wil je […]

In mijn cursus over het ontstaan van het leven komt steevast de vraag naar voren of virussen ook bij het leven behoren. Om de een of andere reden gaat van virussen een enorme fascinatie uit. Studenten zijn als vanzelf gemotiveerd om alles over virussen te leren, terwijl fruitvliegen, klauwpadden en regenwormen die aantrekkingskracht niet hebben. Sommige levende wezens hebben dat, ze zijn uit zichzelf interessant en hoeven geen moeite te […]

Ik mocht vorige week een hele dag in de zandbak stoeien. Wat heb ik daar vroeger veel in gespeeld! Wij hadden achter het huis een grote met bakstenen gemetselde zandbak waar altijd kinderen in zaten. Grachten graven, een emmertje water erbij, taartjes bakken en die op de rand leggen, uren was je er mee bezig. En nu, vele jaren later, mocht ik het nog eens overdoen, binnen de muren van […]

We hadden een gast op mijn afdeling aan de VU, een kunstenaar. Hij had een prijs gewonnen om samen te werken met een stel “harde” wetenschappers en vanuit die samenwerking een kunstwerk te maken. Nu denkt u natuurlijk, kunst en wetenschap gaan niet samen want kunst is inspiratie en wetenschap is techniek. Maar ook in de kunst zit een ambachtelijk element en de wetenschap draait om inspiratie, dus zo raar […]

Het is altijd een uitdaging om een lezing te geven voor een mensen die geen vakgenoten zijn maar wel hoog opgeleid en geïnteresseerd. Dat was het geval toen ik vorige week sprak voor de “Koninklijke Industrieele Groote Club”, die huist in een deftig pand met uitzicht op de Dam in Amsterdam. Je komt daar niet zomaar naar binnen want ze hebben strikte kledingvoorschriften. Ik hoopte maar dat mijn kloffie door […]

Jurre Geluk en Kaj van der Ree, proefkonijnen van BNNVARA, kwamen naar me toe om me een “bezopen” vraag te stellen: “Hoe ziet de mens eruit over 100.000 jaar?” Zo bezopen vond ik de vraag eigenlijk niet, want hij wordt vaak gesteld en nog sterker, ik heb er een heel boek over geschreven: “Evolueert de mens nog?” Maar toch, om er voor de televisiecamera een helder en duidelijk antwoord op […]

Ik fietste door het Noord-Hollandse landschap met een zware tegenwind en slagregens. Het dorp dat ik probeerde te bereiken was een eind weg, ik ploeterde langzaam voort en het duurde een hele tijd. Toch deed ik het en ik genoot er ook nog van. De wind en de regen, hoe extreem ook, krijgen me niet klein. Het gevoel dat je krijgt door extreme omstandigheden te trotseren is een prettig gevoel. […]

Eilanden zijn een geliefd studieobject van biologen. Charles Darwin was er al gek op. Toen hij tussen 1832 en 1836 aan boord van het schip “The Beagle” de wereldzeeën overtrok onderzocht hij verschillende eilandgroepen, onder andere de Kaapverdische eilanden en de Galapagos-archipel. Steeds viel het hem op dat er op eilanden speciale soorten voorkwamen die wel leken op soorten die op het vasteland rondliepen maar net allemaal iets anders waren. […]

De spreker zei het heel duidelijk: als je een smartphone hebt moet je drie dingen goed onthouden: Ten eerste, nooit een oude smartphone in een la laten liggen; altijd inleveren. Als je hem laat zwerven raakt hij vroeg of laat bij het vuilnis. Ten tweede: gebruik je smartphone twee keer zo lang als de fabrikant zegt dat hij meegaat. Smartphones gaan veel langer mee dan je denkt. Onderdruk de neiging […]

13 dec 19

Mijn collega’s van wiskunde verhuisden vorige week naar een nieuw gebouw. Alles was spiksplinternieuw maar groot was hun teleurstelling toen ze merkten dat er in de collegezalen geen krijtborden hingen. Wiskundigen zijn gek op krijtborden en om goede redenen. Mits goed gebruikt is een krijtbord een ideaal didactisch hulpmiddel. Iedereen denkt dat het ouderwets is, je hebt toch projectie met powerpoint, je hebt een whiteboard, je hebt een smartboard, wat […]