17 jun 22

Steeds meer realiseer ik me hoe enorm je de wereld kunt verbeteren door middel van matiging, geduld en bescheidenheid: matiging van je eetpatroon, geduld met de medemens en bescheidenheid in de aanschaf van goederen. Ik kwam daar weer op toen ik een paar weken geleden deelnam aan een symposium over de transitie naar een duurzaam voedselsysteem. Het is een groot landelijk onderzoekprogramma, waarin universiteiten en hogescholen samenwerken met bedrijven, overheden […]

10 jun 22

Het heeft in alle kranten gestaan dus u kent het verhaal al: er is een nieuwe verklaring voor de lange nek van de giraf. De belachelijk lange nek is niet geëvolueerd om bij de bovenste blaadjes van de bomen te komen, de nek is zo lang geworden omdat het een voordeel gaf bij de strijd om de beste partner. Met een lange nek win je het gevecht van andere giraffen […]

Een paar weken geleden vertelde ik over de kluwen van parende draadwormen die lijkt op een Gordiaanse knoop. Naar aanleiding daarvan merkte een schrandere lezer op: “Bestaan er ook naaldwormen? Die kunnen dan mooi naaien met de draadwormen.” Het grappige is dat er inderdaad dieren bestaan die naaldwormen genoemd worden. Dat zijn parasieten die voorkomen in de darm van mensen. Onder andere behoort de aarsworm tot die groep. Dat zijn […]

27 mei 22

Ik had een klein ongelukje op de fiets, maar het was mijn schuld, mijn grote schuld. Er waren wegwerkzaamheden bij een doorgaande weg in mijn woonplaats en ik was langs de afzetting gereden. Het was nacht dus niemand zag het. Maar een eindje verderop stond een ijzeren hek dwars over het fietspad, zonder verlichting of bord erbij. In volle vaart reed ik er tegen aan, vloog over mijn stuur en […]

Op het laatste nippertje heb ik nog twee alinea’s over draadwormen toegevoegd aan mijn boek over ongewervelde bodemdieren. Ik twijfelde erover, want draadwormen zijn eigenlijk waterdieren. Maar ze leven als parasiet in allerlei beestjes die over de grond scharrelen zoals loopkevers, krekels, sprinkhanen, miljoenpoten, enz. Mijn boek gaat over bodemdieren dus hun parasieten horen erbij. En het leuke is: draadwormen hebben zo’n interessante levenscyclus, net als trouwens zoveel parasieten. Stelt […]

13 mei 22

Er komt een moment waarop je alleen nog in de herinnering van een paar mensen voortleeft. Jaren na je overlijden zijn je kleinkinderen de allerlaatsten die je nog in levende lijve meegemaakt hebben. De herinneringen die zij aan je hebben zijn de laatste draadjes van je bestaan. Ik moest hieraan denken toen ik afgelopen weekeinde met mijn kinderen en kleinkinderen rondliep in een bekend Brabants pretpark. Het is een jaarlijks […]

Wat in je darm zit hoort bij jou. Daar komen we steeds meer achter. In je darm zit een menigte aan bacteriën, ongeveer 39 biljoen cellen, behorend tot 10.000 verschillende soorten, bij elkaar ongeveer 200 gram van je lichaamsgewicht. We weten dat veel van die bacteriën nuttig zijn; ze helpen bij de vertering van het voedsel. Zonder bacteriën in de darm kunnen wij niet leven. Maar wat we nog niet […]

29 apr 22

Bij de jaarvergadering van de plaatselijke atletiekvereniging mocht ik een lezing geven over de evolutie van het lopen. Het was vast niet vanwege mijn snelheid op de baan dat ze mij gevraagd hadden want ik loop vrijwel achteraan. Het voordeel van een atletiekbaan is wel dat je na een paar rondjes weer vooraan loopt, totdat je ingehaald wordt. Maar goed, je hoeft niet goed te kunnen lopen om er een […]

22 apr 22

Ik las het boek van Sybe Schaap “Als alle vertrouwen wegvalt”. Het is een haarscherpe analyse van de achteruitgang van het vertrouwen in de overheid, iets wat we overal zien gebeuren. Dat heeft uiteraard vele oorzaken, waar niet zomaar in een column een antwoord op te geven is, maar Schaap haalt er een punt uit waar ik zelf eerder niet bij had stilgestaan: de verschuiving van burgerrechten naar mensenrechten. De […]

Net als vrijwel alle andere insecten gaan ook de zweefvliegen hard achteruit. Dat bleek deze week uit een publicatie van de Utrechtse bioloog Aat Barendregt in het tijdschrift Insect Conservation and Diversity. Het is een drama. We wisten al dat de populaties van vlinders en bijen zijn ingestort sinds de jaren zeventig; nu is het ook glashard aangetoond voor zweefvliegen. De waarnemingen zijn erg overtuigend omdat ze lange tijd gedaan […]