Bodemdierendagen

Bodemdierendagen

Het is de week van de bodemdieren en het is ook mijn week want ik heb toevallig deze week de drukproeven gecorrigeerd van mijn boek over bodemdieren. Het was een enorme klus, ik heb er jaren aan gewerkt, met tussenpozen, want geregeld heb ik het laten liggen. De uitgever werd helemaal radeloos van mij want…

Op kroegentocht

Op kroegentocht

“Stuur ons een schepje van je stoelgang en wij vertellen je of het oké is met de wereld van bacteriën in je darm.” Jella Theeuwen, afgestudeerd als voedingsdeskundige aan de Universiteit van Maastricht hield een praatje over haar vorig jaar opgerichte bedrijf dat de gezondheid van mensen wil verbeteren door te kijken naar hun poep….

Verdwenen kieuw

Verdwenen kieuw

Een vriend van me vertelde dat hij vroeger een kieuw had in zijn hals. Het zal geen echte kieuw geweest zijn, maar het is wel een bekend verschijnsel dat ontstaat tijdens de ontwikkeling als embryo. Soms wordt het pas duidelijk bij volwassenheid. Het kan een kleine holte zijn, een cyste, of een zwelling in de…

Biologie van kansenongelijkheid

Biologie van kansenongelijkheid

Kijkend naar de vrolijke bende jonge mensen die zich aan het begin van het studiejaar verzamelt op een zonnige campus, gaan je gedachten automatisch uit naar de toekomst van de jongelui en de kansen die ze hebben om zich een goede positie in de maatschappij te verwerven. Bij universitaire studenten hoef je daar weinig zorgen…

In de ban van de Ararat

In de ban van de Ararat

Kun je in de ban zijn van een berg? Ja dat kan, ik zal u vertellen waarom. “In de ban van de Ararat” is de titel van een fascinerende tentoonstelling over Armenië, op dit moment in het Drents Museum in Assen. De Ararat heeft altijd een speciaal plekje in mijn hart gehad, vooral omdat ik…

Gaia – het idee van Lovelock

Gaia – het idee van Lovelock

Op 26 juli j.l. is James Lovelock overleden, Brits wetenschapper, uitvinder en excentriekeling, bij het grote publiek vooral bekend van de Gaia-theorie. Gaia is de Griekse godin van de natuur en de aarde. Ze was de oermoeder die model stond voor de verbinding tussen de mens en de aarde, waaruit wij allen voortkomen. Lovelock gebruikte…

Ontroering in de podcast

Ontroering in de podcast

Het programma Atlas van NPO Radio 1 had me gestrikt voor een podcast over “Het dier in onszelf”. Presentator Petra Grijzen stelde me allerlei vragen die via luisteraars binnengekomen waren. Is de mens eigenlijk een dier als alle andere dieren of zijn wij bijzonder, boven het dierenrijk verheven? Het antwoord is natuurlijk dat we vrijwel…

De zaadvallei van vroeger

De zaadvallei van vroeger

Een van de mooie inzichten uit de evolutiebiologie, met een grote maatschappelijke betekenis, is dat wij als mens, Homo sapiens, allen behoren tot één evolutionaire lijn. Niet alleen zijn we allemaal onderling kruisbaar, maar we hangen ook met elkaar samen doordat we allemaal afstammen van dezelfde kleine groep mensen die rondliepen op de Afrikaanse savanne,…

Insecten als huisdier

Insecten als huisdier

Een Noorse collega-bioloog, Anne Sverdrup, die net als ik werkt aan insecten in de bodem en in dood hout, schreef een vermakelijk boekje over de insectenwereld met talloze leuke anekdotes. Zo las ik dat insecten als huisdier gehouden kunnen worden en een positieve bijdrage kunnen leveren aan het welbevinden van oude mensen. Ik dacht: is…

Biodiversiteit in de wegberm

Biodiversiteit in de wegberm

Beeld ik het me nu in of zijn de wegbermen werkelijk mooier en bloemrijker dit jaar, vergeleken met voorgaande jaren? Is dit het begin van herstel van de biodiversiteit? Of komt het gewoon door het regenachtige voorjaar? Fietsend langs de provinciale wegen zag ik enorme bossen vogelwikke, met pastinaak, bereklauw, smeerwortel, rode en witte klaver,…

Dieren bij de politie

Dieren bij de politie

Op de leestafel van het stadskantoor viel mijn oog op het tijdschrift “Dier & Milieu” van de Vereniging Politie Dieren- en Milieubescherming.  De burgemeester van mijn woonplaats is voorzitter van die vereniging, vandaar. Er zijn tijdschriften over de gekste dingen maar dat er ook een tijdschrift over politie en dieren bestaat kwam mij bijzonder vreemd…