Dan maar eruit, maar beklaag ze, die Engelsen

Dan maar eruit, maar beklaag ze, die Engelsen

De Engelsen zijn er kennelijk niet helemaal gerust op of het goed gaat aflopen met hun Brexit, want ze hadden deze week zelfs Kate Middleton, Hertogin van Cambridge en gemalin van Prins William, naar Nederland gestuurd om met een charmeoffensief de Hollanders gunstig te stemmen. De Britse kandidaat-premier Theresa May heeft in een toespraak in…

Wij zijn ons lerende brein

Wij zijn ons lerende brein

In de publiciteit die gepaard gaat met de publicatie van Dick Swaabs nieuwe boek “Wij zijn ons creatieve brein” wordt de auteur vaak weggezet als een “biologische determinist”; iemand die alleen maar oog heeft voor de biologische basis van menselijk gedrag, iemand die ontkent dat er een vrije wil is en die beweert dat ook…

Trix en de Javamens

Trix en de Javamens

In mijn cursus over de oorsprong van het leven had ik paleontoloog Anne Schulp van het museum Naturalis uitgenodigd voor een gastcollege. Met veel enthousiasme vertelde hij over het uitgraven van het Tyrannosaurus rex-fossiel. Hij had ook een dinosaurustand meegenomen die ik even vast mocht houden als ik hem weer terug gaf. Om de mythische…

Minder eten om langer te leven

Minder eten om langer te leven

Al een hele tijd is bekend dat minder eten een aanzienlijke verlenging van het leven kan veroorzaken. Het geldt voor wormen, fruitvliegen, muizen en waarschijnlijk ook voor de mens: een chronisch licht hongerdieet doet je goed. Het record voor de levensverlenging is 91 dagen dagen bij een worm die normaal gemiddeld maar 14 dagen leeft….

Eens een parasiet, altijd een parasiet – of niet?

Eens een parasiet, altijd een parasiet – of niet?

Parasieten mogen zich altijd in mijn speciale belangstelling verheugen, hoewel de parasitologie als wetenschap in Nederland vrijwel is uitgestorven. Parasieten zoals lintwormen en spoelwormen vormen nauwelijks nog een bedreiging voor de volksgezondheid en daarom richt het onderzoek zich vrijwel alleen op tropische situaties. Dat is jammer, want parasieten zijn ontzettend interessante beesten en ze hebben…

De kipposaurus is niet ver weg

De kipposaurus is niet ver weg

Noem het een kipposaurus of een dino-kip, het komt binnen handbereik door toepassing van een revolutionaire nieuwe biotechnologie waarmee je het DNA van een individu kunt redigeren, corrigeren of in een door jou gewenste richting veranderen. Dat schreef het tijdschrift Nature afgelopen week. We weten dat vogels afstammen van dinosaurussen; eigenlijk zijn het overgebleven dinosaurussen,…

Op zoek naar de hobbit

Op zoek naar de hobbit

Ik stond op heilige grond, in de grot van Liang Bua op het eiland Flores van Indonesië, precies op de plaats waar men 5 meter onder mijn voeten in het jaar 2003 een nieuwe mensensoort gevonden heeft: de Floresmens. Misschien bent u het vergeten, daarom vertel ik het nog even: het was een ontdekking van…

Wat een draak kan doen

Wat een draak kan doen

Eén diersoort kan de economie van een hele regio beïnvloeden. Ik merkte dat op vakantie in Indonesië, bij een bezoek aan Komodo, het eiland dat genoemd is naar de komodovaraan, het grootste en gevaarlijkste reptiel dat we kennen. Ik dacht dat de komodovaraan genoemd was naar het eiland, maar alle lokale mensen verzekerden me dat…