Minder zweefvliegen

Minder zweefvliegen

Net als vrijwel alle andere insecten gaan ook de zweefvliegen hard achteruit. Dat bleek deze week uit een publicatie van de Utrechtse bioloog Aat Barendregt in het tijdschrift Insect Conservation and Diversity. Het is een drama. We wisten al dat de populaties van vlinders en bijen zijn ingestort sinds de jaren zeventig; nu is het…

De blinde horlogemaker

De blinde horlogemaker

“Ik zoek even een steen”, zei ik tegen Katja toen we naar het nieuwe universiteitsgebouw liepen. Op de campus liggen altijd wel een paar losse stenen want er wordt continu gewerkt. Ik moest college geven in de theaterzaal van het nieuwe gebouw, een prachtige zaal die ook geschikt is voor toneel, met een projectiescherm van…

Lijken op jezelf

Lijken op jezelf

Met verwondering bekeek ik de portretfoto’s die Marjolein Annegarn van me gemaakt heeft. Ze had me gevraagd of ze een column van mijn hand mocht gebruiken bij een foto-expositie op het Museumplein in Amsterdam, die op 20 mei geopend wordt. Als wederdienst wilde ze mij fotograferen. Je wordt niet elke dag gefotografeerd door een bekende…

Red de bodem

Red de bodem

Yoga Guru Sadhguru is afgelopen maandag begonnen aan een motortocht van 30,000 km, van Londen naar Zuid-India, om aandacht te vragen voor het wereldwijd verlies van bodems. Sadhguru, een van de belangrijkste spirituele leiders van India, rijdt door 27 landen van Europa en het Midden-Oosten en probeert overal politici en regeringsfunctionarissen te spreken te krijgen…

De Rus in de ban

De Rus in de ban

De oorlog in Oekraïne werkt ook door in de wetenschap. Vorige week al publiceerde de Koninklijke Academie van Wetenschappen, samen met de Vereniging van Nederlandse Universiteiten en nog een aantal andere organisaties, eensgezind een verklaring: alle lopende projecten met universiteiten en kennisinstellingen in Rusland en Wit-Rusland moeten worden afgebroken. Ik had er zelf ook mee…

Iets nieuws na vijven

Iets nieuws na vijven

Het leven is een transistorradio. Vele jaren geleden soldeerde ik transistorradio’s in elkaar. Ik vond de schema’s in het blad “Na Vijven”, een maandblad “voor actieve vrijetijdsbesteding”. Hoe ik eraan kwam weet ik niet meer, waarschijnlijk kreeg ik het tijdschrift van een oom of zoiets, want we hadden er zelf geen abonnement op. Het was…

Duik in bruine data

Duik in bruine data

Mijn kleindochter had een luier vol met mooie bruine smurrie. Als ouders wil je dat graag zien, want als de poep goed is, is de baby ook goed. De maag-lever-darm-stichting adviseert zelfs om regelmatig achterom te kijken na de grote boodschap. Hoe zit het met de kleur en de consistentie van het geproduceerde? Is het…

Een kind van je tijd te zijn

Een kind van je tijd te zijn

Je denkt dat je uniek bent maar wat je doet en wat je motiveert wordt sterk bepaald door de maatschappij om je heen. Je gedrag en je meningen komen niet alleen uit jezelf, je beweegt mee met de maatschappelijke ontwikkelingen. Ik moest ook afgelopen week weer tot die conclusie komen terwijl ik college gaf aan…

Lessen van krasse knarren

Lessen van krasse knarren

Deze weken mag ik weer les geven aan de krasse knarren. Ik noem ze maar even zo, hopelijk vinden ze het niet erg. Ik beschouw het als een ironische geuzennaam en zo is het woord ook bedoeld indertijd, toen het als neologisme geïntroduceerd werd door Koot en Bie. Als docent aan de universiteit ben je…

Vallende vissen

Vallende vissen

Het regende vissen in Enkhuizen, een bijzonder natuurverschijnsel. Ze vielen uit de aalscholvers die ze opgeschrokt hadden maar weer uitbraakten omdat ze niet van de grond kwamen met hun krop vol met vis. De aalscholvers hadden een feestmaal toen de brasems en voorns in paniek een doodlopende gracht ingezwommen waren en door zuurstofgebrek op elkaar…

Maak een machine

Maak een machine

Vorige week las ik in de krant ik dat chipfabrikant Intel bij het Nederlandse ASML een exemplaar van hun nieuwe chipmachine heeft besteld. Het apparaat ter grootte van een Amerikaanse schoolbus kost 130 miljoen euro en gebruikt een technologie die alleen ASML beheerst. De machine kan chips maken voor mobiele telefoons en computers die nog…