Na vijftig jaar nog steeds een naakte aap, namelijk een baby-aap

Na vijftig jaar nog steeds een naakte aap, namelijk een baby-aap

Vijftig jaar geleden, in 1967, verscheen het beroemde boek van Desmond Morris “The Naked Ape”, later in het Nederlands vertaald als “De naakte aap”. Ik zat op de middelbare school toen ik het las en werd gelijk zó gefascineerd door het onderwerp dat ik besloot biologie te gaan studeren. Met de titel van zijn boek…

Leven in drie dimensies

Leven in drie dimensies

Kijkend uit het raam van mijn werkkamer op de eerste verdieping zag ik een eekhoorn druk in de weer, hard lopend over de takken. Hij had het aan de stok met een ekster en de ruzie leek te gaan om een nest dat de ekster zich wilde toe-eigenen. Het is fantastisch om te zien hoe…

Vecht voor de feiten

Vecht voor de feiten

Zelfs het respectabele wetenschappelijke tijdschrift Nature keerde zich vorige week tegen de ongehoorde leugencampagne van de Amerikaanse president die per twitter zijn eigen wereld als enige waarheid de wereld instuurt. “Vecht voor de feiten”, schreef Nature. Dat de Amerikanen een seksist en racist tot president gekozen hebben, eentje die zich omringt met miljardairs en olieboeren,…

Systeem van biologische veiligheid werkt naar behoren

Systeem van biologische veiligheid werkt naar behoren

Het is een favoriet onderwerp voor biologische thrillers: een genetisch gemodificeerd dier ontsnapt uit een laboratorium en veroorzaakt een wereldwijde bedreiging. Zo las ik het boek van de Zuid-Afrikaanse bioloog Adriaan Reinecke, iemand die ik goed ken omdat hij vroeger werkte aan regenwormen. Na zijn pensionering heeft hij zich toegelegd op het schrijven van biologische…

Biologen verrijken de Nederlandse taal

Biologen verrijken de Nederlandse taal

Tegen het einde van het jaar kijk ik altijd uit naar de nieuwste uitgave van de “Entomologische tabellen”, een serie boekjes waarmee je bepaalde insectengroepen op kunt naam brengen. Dit keer was het de tiende aflevering, helemaal gewijd aan de Nederlandse breedvoetvliegen en basterdbreedvoetvliegen. Als u nog helemaal nooit van deze dieren gehoord hebt moet…

Het spruitje – biologisch en culinair een topgroente

Het spruitje – biologisch en culinair een topgroente

Door schade en schande wijs geworden weet ik inmiddels dat bij een Kerstdiner met je kleinkinderen een schaal dampende spruitjes geen aftrek vindt. Het is sowieso al een hele opgave om het Kerstdiner met een stel kleine kinderen in enigszins aanvaardbare banen te geleiden, laat staan dat je ze probeert te verblijden met spruitjes. Spruitjes…

Iets ingewikkelds eenvoudig, iets eenvoudigs ingewikkeld

Iets ingewikkelds eenvoudig, iets eenvoudigs ingewikkeld

Een schrijver van wetenschappelijke columns moet natuurlijk de zaken goed kunnen uitleggen, dat wil zeggen de dingen niet moeilijker maken dan ze zijn en begrijpelijke taal gebruiken. Dat is soms best moeilijk kan ik u zeggen, want de afstand tussen de wetenschap, die in sneltreinvaart voortschrijdt, en de gang van zaken in het dagelijks leven…

Finse lessen: houd je kinderen binnen als het koud is

Finse lessen: houd je kinderen binnen als het koud is

Tijdens een kort bezoek aan Jyväskylä, een universiteitsstad 270 kilometer ten noorden van Helsinki, kon ik even proeven aan een winter zoals hij hoort te zijn: overal sneeuw, ’s nachts tien graden vorst en een lekker zonnetje op een bevroren meer. Zo’n ervaring is in Nederland zeldzaam tegenwoordig, hoe hard aankomend president Trump ook mag…

Overdracht van virussen door seks met oude mensachtigen

Overdracht van virussen door seks met oude mensachtigen

Het moet niet gekker worden. Al eerder heb ik op deze plaats uitgelegd dat het erfelijk materiaal van mensen sporen draagt van de neanderthaler en een andere oude mensensoort, de Denisovamens. Deze twee mensensoorten leefden samen met ons, tussen 90.000 en 30.000 jaar geleden in het Midden Oosten, Europa en Azië. Ze zagen er behoorlijk…